El libro que necesitas para estudiar, trabajar o vivir en USA

We no Speak Americano

La Guía para Estudiar, Trabajar o Vivir en Estados Unidos

We No Speak Americano es la guía definitiva que necesitas para estudiar, trabajar o vivir en Estados Unidos. Es probablemente la obra más completa que se ha escrito sobre todos los trámites, documentos, pasos y trucos que hay que dar para tener éxito en el país. Recoge más de seis años de trabajo de investigación y vivencias personales de David Gómez y Laura Carreño, que han asesorado con éxito a decenas de personas en conseguir su sueño de emigrar a USA.

En un tono desenfadado pero objetivo y claro, se explican la multitud de conceptos, normas y peculiaridades del país americano. Es difícil encontrar tanta información estructurada y de tan fácil lectura. Mezclado con divertidas anécdotas y reflexiones personales, se pone en contexto y se consigue comprender la curiosa sociedad estadounidense, un modelo que se alaba desde fuera pero que está lleno de sombras.

El libro imprescidible para emigrar a USA

Conceptos como el visado F, el OPT, el Social Security, el credit history, el sexual harrassment, las taxes, el permiso de empleo o la importancia de los attorneys, son tratados con precisión y sencillez.

Sus más de 250 páginas están estructuradas en 22 capítulos y 5 secciones: Visados y documentos legales para estar en el país, Trámites para estudiar en EEUU y trabajar después, Encontrar empleo y tener éxito en él, Gestiones habituales para vivir como encontrar casa, coche o lidiar con bancos o impuestos y, por último, Afrontar el retorno al país de origen.

El texto está preparado para soportar los previsibles cambios legislativos de la era Trump, profundizando en los hechos que explican el ascenso del nacionalismo y descubriendo el futuro más cercano.

Un libro que te acompañará desde antes de pasar la frontera hasta que seas un americano más.

Disponible ya en Amazon:

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5 Propuestas en energía para los Ciudadanos

Los problemas del sector energético en España son de sobra conocidos, y se pueden resumir en que tenemos unas de las tarifas eléctricas más caras de Europa debido a un exceso de capacidad de producción, que se mantiene gracias a diversas subvenciones. Ello ha provocado la desaparición de la industria renovable, el enfado de la comunidad internacional por falta de seguridad jurídica y, lo que es peor, una deuda a todos los españoles que va a durar 25 años.

De mi experiencia de lo que ocurre en EEUU, que sigue una política energética más estable, cinco propuestas para arreglar el sector y que no volvamos a llegar a donde estamos:

  1. Crear un Regulador Energético (que regule de verdad, independiente, no como la CNE) que sólo se preocupe de una cosa: mantener los precios bajos. Al estilo de las Public Utility Commissions (PUC), que existen en cada Estado del país americano. Asi se evita que sea un Ministerio (político) el responsable y las “puertas giratorias”. Para ello:
    • Que tenga las competencias de fijar los costes regulados, entre ellos la remuneración del transportista y los distribuidores, asi como cualquier coste o subvención. También los peajes de acceso a red para pequeño productores como los solares de tejado (y evitar injustos “impuestos al sol”).
    • Competencias en vigilar que el comportamiento del mercado eléctrico sea competitivo, asi como las ofertas y marketing de los comercializadores.
    • Bien dotado: 100 profesionales (economistas, ingenieros) dedicados en exclusiva a ello, personas que no les pueda engañar una gran empresa eléctrica.
    • Presidente y Consejo nombrado por el Parlamento cada 6 años. Obligatorio que esas personas tenga PhD, sin afiliación política y 10 años de experiencia en el propio organismo.
    • Todas las reuniones que mantengan con cualquier empresa, que sean públicas y grabadas en video, que ha de ser colgado en Internet.
    • Los procesos de fijación de los costes regulados, que sean procesos semi-judiciales, y públicos. De forma que si un directivo no dice la verdad, asuma responsabilidades personales.
  2. Separar las competencias que tiene Red Electrica de España (REE) de Operador del Sistema y Operador de Red. Así no habrá incentivos perversos a construir más líneas eléctricas de AT que las necesarias (ni ex-ministros presidiéndola). El Operador del Sistema (ISO), independiente y con forma jurídica de ONG, o fundación sin ánimo de lucro. (Así son en EEUU). Similar a OMIE, con el que puede fusionarse.
  3. Eliminar los pagos por capacidad y la interrumpibilidad. No tiene sentido que un país donde hay con un exceso de capacidad superior 30% (capacidad disponible frente a máxima demanda), se esté pagando por tener cobertura de capacidad disponible cuando no se va a usar (el ideal ronda el 10%). En todo caso, hacer una subasta como se hace en PJM. Muchas plantas quizás tengan que desmontarse o “hibernarse”, si se hace, por subasta.
  4. Eliminar de la factura subvenciones cruzadas y regalos autonómicos como la moratoria nuclear, el aporte insular (que los turistas paguen por lo que consumen) o la garantía del suministro al carbón. Acabar en plazos adelantados la deuda eléctrica, no tiene sentido estar pagando intereses a prestamistas por tener una tarifa electrica más barata, es hipotecarnos sin necesidad.
  5. Si se deciden incentivos a la producción de algun tipo, como renovable, que sea con incentivos fiscales (tax credits), y no feed-in tariffs, ya que se auto-financian solos y los gestiona Hacienda, siempre con mejor criterio para gastar que Industria.

 

Revolution: un documental sobre el cambio necesario

He tenido la oportunidad de ver en primicia el documental de Rob Stewart, Revolution. Rob es un ambientalista canadiense, amante de los océanos y conocido por su trabajo en defensa de los tiburones con su documental Sharkwaters.
En Revolution quiere ampliar su investigación, ya que se ha dado cuenta de que la defensa de los tiburones es solo una pieza de un rompecabezas mayor: la acidificación de los océanos, causa en parte por el exceso de CO2 en la atmósfera, causado a su vez por el estilo de vida occidental e insostenible. La población siente que ha perdido el control de su destino, en manos de unos políticos que no toman las acciones que les demandan, embarrados en un capitalismo clientelista y voraz.Rob Stewart Revolution
A lo largo de más de hora y media, Rob va combinando bellas imágenes del océano, al nivel de National Geographic, junto con entrevistas a expertos, científicos y políticos preocupados por la conservación del medio ambiente.
La cadena de causas es clara, y con dramáticas consecuencias. Se ha demostrado que todas las extinciones masivas en la historia geológica se han visto precedidas de cambios importantes en el océano como su acificación, proceso que está ocurriendo actualmente.
Una prueba de ello es la lenta pero constante desaparición de los corales a nivel mundial, y se estima que, a este ritmo, su destrucción total ocurrirá en menos de 30 años. La acidificación de los océanos, provocada por la mayor absorción del CO2, es al final, un primer síntoma de la en enfermedad que sufre nuestro planeta: infección por humanos con estilo de vida occidental.
El cambio climático, el gran elefante blanco en la sala de todas las conferencias internacionales, es ya una evidencia, que lejos de arreglarse, está empeorando según los países en desarrollo copian nuestro estilo de vida.
El auge de los hidrocarburos no convencionales, maravillosamente mostrado en la película con las fantasmagóricas imágenes de los Tar Sands en Alberta, ha vuelto a devolver al mundo la tentación de los hidrocarburos baratos.
Ello, que sin duda está retrasando el cambio a las energías renovables, está empujando, como efecto positivo, la reducción del uso de carbón. La importante campaña actual contra el carbón en uso eléctrico está empezando a dar sus frutos, como se puede ver en este artículo.
Cada año se genera en EEUU menos electricidad con carbón, y el efecto global es la reducción de las emisiones (aunque se esté sustituyendo por gas natural barato, que emite menos).
Es interesante como Rob presenta a la gente joven en la película. Los herederos del mundo futuro tienen mucho que decir en las externalidades generacionales, y poco se les escucha.
La pérdida de poder de los ciudadanos en la democracia capitalista y la lucha de las generaciones, entre la vieja escuela (mayores de 50 años) que controla el mundo y las nuevas generaciones (menores de 40) es evidente. Los Millenians, Generación X, etc van poco a poco desplazando a los Baby-boomers, y tienen una escala de valores totalmente distinta. La conservación del medio ambiente, la sostenibilidad, la justicia y honradez, así como una visión distinta del éxito personal, basada en objetivos más sociales, sin duda va a cambiar el mundo. Esperemos que para entonces, la enfermedad humana de la tierra sea curable.

Aprobar el Professional Engineer exam (PE) y ser ingeniero en Estados Unidos

Para ejercer como ingeniero en Estados Unidos y poder firmar proyectos, es necesario disponer de la certificación Professional Engineer (PE). Ver esta entrada para más información: http://www.energyoutofthebox.com/trabajar-como-ingeniero-en-estados-unidos/

El registro para el examen de PE es algo más tedioso. Aparte de haber aprobado el FE, hay que justificar ciertos años de experiencia válida. En California se exige un mínimo de 6 años, aunque los años de estudios, si se han realizado en un programa certificado por ABET, se convalidan hasta 2 años. El resto hay que justificarlo a través de cartas de referencia (Engagement Record and Reference Forms) que han de rellenar y firmar las personas que han supervisado o trabajado con el solicitante. Son necesarias un mínimo de cuatro cartas distintas, y se consideran válidas sólo si son relevantes y van firmadas en sobre cerrado y sellado. No es necesario que todos los firmantes sean a su vez PE registrados, si el país o las circunstancias donde se han realizado los proyectos no exigían ese requisito, por lo que, en principio, son válidas las referencias extranjeras. No obstante, sí que es necesario que se hayan realizado trabajos en EEUU y bajo la supervisión de un PE. Existen Estados y especialidades como la Civil, donde sí se exige que todas las referencias sean PE y de la misma disciplina. Las cartas de referencia siguen un formulario donde hay que explicar el tipo de proyecto y las actividades realizadas por el solicitante.

Aunque NCEES es quien gestiona y administra el examen, la aplicación para ser admitido hay que hacerla directamente al Board correspondiente. Hay dos fechas para hacer el examen, en Abril y Octubre, y la documentación necesaria hay que presentarla, por tanto, algunos meses antes para su revisión. Dicha documentación consta de:

  • Un formulario a completar.
  • El pago de las tasas para el Board (125$) mediante cheque.
  • Las cuatro o más cartas de referencia (Engagement Record and Reference Forms).
  • Un certificado de notas de la carrera en inglés, sellado y en sobre cerrado. No es necesario que la traducción sea jurada.
  • Hoja de respuestas a un pequeño examen preliminar que se puede hacer en casa y con libro abierto (take-home examination). Este pequeño examen consta de 25 preguntas de respuesta múltiple y versa sobre la legislación que aplica a la profesión de ingeniería en California y que es el Professional Engineers Act (Business and Professions Code sections 6700-6799) y el Board Rules (Title 16, California Code of Regulations sections 400-476). Si este pequeño examen no se aprueba, se ha de repetir para poder acceder al PE.
  • Si el solicitante ha sido condenado por algún delito, la documentación oficial de la sentencia.
  • Dos cartas prefranqueadas y con la dirección postal del solicitante, que serán usadas por el Board para notificar, primero, la recepción de la documentación y, segundo, la aceptación o rechazo para la admisión al examen de PE.

Aproximadamente lleva un mes que el Board revise toda la documentación. Una vez que se permite al solicitante hacer el examen, tiene que registrarse en NCEES para seleccionar el sitio y pagar las tasas por el examen (350$). NCEES comprueba con el Board que efectivamente cumple con todos los requisitos para poder ser admitido.

El examen de PE, que es en papel, dura 8 horas separadas en dos sesiones de 4 horas, con una hora de descanso. En cada una, hay 40 preguntas con 4 respuestas, siendo sólo una válida y sin penalización por errores. Se contestan a mano rellenando huecos en una hoja de lectura automática. Los exámenes son específicos y distintos por especialidad. Además, en el caso Mechanical, Electrical y Civil, hay que elegir una subespecialidad para la segunda sesión. En el caso Mechanical existen tres opciones: HVAC and Refrigeration, Mechanical Systems and Materials y Thermal and Fluids Systems. Esta última se considera la más asequible, puesto que la mayor necesidad de cálculo numérico del tipo de problemas (termodinámica, mecánica de fluidos…), resulta en problemas más sencillos para poder ser abordados en un tiempo razonable. Es un examen a libro abierto donde se puede utilizar cualquier material, aunque se imponen algunas restricciones como no poder llevar hojas sueltas o escribir en los materiales durante el examen. Las calculadoras permitidas son científicas pero no programables, entre una lista de modelos admitidos, al igual que el FE. Es recomendable el uso de regla para mejor visualización de diagramas complejos como el de Mollier o el psicrométrico.

El material de referencia es nuevamente los libros de Michael R. Lindeburg, de la editorial PPI. En el caso de la especialidad mecánica son Mechanical Engineering Reference Manual for the PE Exam, que contiene la teoría, y Practice Problems for the Mechanical Engineering PE Exam, que contiene gran cantidad de problemas resueltos. El libro de teoría se organiza en 76 capítulos de los que 65 entran para el examen. Contiene prácticamente la totalidad de la información, tablas de datos, gráficos y formulas necesarios. Dado el gran tamaño del libro, se recomienda etiquetar aquellas páginas con la formulas más frecuentes, para su rápido acceso. En el examen PE Mechanical, los temas tratados son mecánica de fluidos, termodinámica, ciclos de potencia, HVAC, estática y dinámica, materiales, sistemas de control, economía (matemáticas financieras) y ética. Las preguntas abarcan todas las disciplinas mencionadas y, en este caso, a diferencia del FE, la mayor parte de los problemas se plantean con unidades anglosajonas o US customary.

Aparte, existen otras colecciones de problemas de la misma editorial PPI y problemas ejemplo de NCEES, que se recomiendan dado que el examen es muy práctico. Este examen es algo más exigente y complejo que el FE, aunque los problemas son meras aplicaciones de las fórmulas del libro. El nivel corresponde a tercero o cuarto de carrera en España. Se estima que se requiere unos 4 meses de estudio o unas 200 horas. Existen también academias de preparación y cursos online. La tasa de aprobados ronda el 70%.

Un foro magnífico donde se puede conversar con otros aspirantes e ingenieros ya licenciados es Engineering boards, donde se pueden resolver dudas prácticas.

Los resultados tardan alrededor de dos meses y nuevamente aparecen en el portal del solicitante de NCEES. Días más tarde se recibe una carta del Board con el título oficial de Professional Engineer y el número de licencia. A partir de ahí, es necesario adquirir un sello para estampar con el nombre y dicho número, y renovar las tasas cada dos años (115$). La licencia se puede consultar en la propia página del Board, donde viene el historial de todas las acciones disciplinarias o quejas que se hayan presentado contra el ingeniero.

En resumen, la licencia de ingeniero en EEUU trata de garantizar la protección del consumidor, en un país con gran heterogeneidad en la educación, sin títulos universitarios oficiales y con ingenieros procedentes de todas las partes del mundo. La certificación PE, representa un sello de calidad profesional y de responsabilidad civil en la práctica de la profesión de la ingeniería.

Consulta la serie completa:
Aprobar el Fundamentals of Engineering (FE) y ser Engineer in Training (EIT) en California

Trabajar como ingeniero en Estados Unidos

Referencias

National Society of Professional Engineers. www.nspe.org

Texas Board of Professional Engineers. www.tbpe.state.tx.us

California Board of Professional Engineers. www.pels.ca.gov

Accreditation Board for Engineering and Technology. www.abet.org

National Council of Examiners for Engineering and Surveying. www.ncees.org

Editorial PPI. www.ppi2pass.com

Professional Engineers Act (Business and Professions Code sections 6700-6799)

Board Rules (Title 16, California Code of Regulations sections 400-476)

Aprobar el Fundamentals of Engineering (FE) y ser Engineer in Training (EIT) en California

Para ejercer como ingeniero en Estados Unidos y poder firmar proyectos, es necesario disponer de la certificación Professional Engineer (PE). Ver esta entrada para más información: http://www.energyoutofthebox.com/trabajar-como-ingeniero-en-estados-unidos/

El primer obstáculo para conseguir la licencia, es aprobar el examen de Fundamentals of Engineering (FE), que capacita para convertirse en Engineer-In-Training (EIT).
El registro se hace a través de la página web de NCEES, que sigue las instrucciones del Board correspondiente. Es necesario rellenar un formulario donde se pregunta por la educación, aunque no es necesario justificarla con títulos o certificados de notas. Hasta hace poco, el examen era de 8 horas y se realizaba en papel, pudiendo realizarse sólo durante dos días al año, normalmente en Abril y en Octubre. Desde el 2014, el formato ha cambiado a 6 horas (con 25 minutos de descanso), empleándose un ordenador para contestar las preguntas (computer-based) y con examinación continua, es decir, se puede realizar cuando se desee. No obstante, es necesario acudir a determinados centros con ordenadores preparados para ello. La tasa de NCEES en 2014 ascendía a 225$.

El examen consiste en 110 preguntas de respuesta múltiple, con cuatro opciones de las cuales sólo hay una correcta. No se restan puntos por las respuestas mal contestadas, pero es necesario contestar correctamente más del 75% aproximadamente. El examen se ofrece en siete especialidades (FE Chemical, FE Civil, FE Electrical and Computer, FE Environmental, FE Industrial, FE Mechanical y FE Other Disciplines) sobre las que versan las preguntas, con una parte común a todas. Se puede elegir cualquiera de ellas, aunque no sea la especialidad que se haya estudiado en la carrera o la disciplina a la que se desee posteriormente optar en el PE. La más generalista es la de FE Other Disciplines, que es la que se recomienda si ha pasado mucho tiempo desde el fin de los estudios o si el programa universitario era muy generalista.

La dificultad del examen se asemeja al nivel que se adquiere en segundo de carrera en una universidad española. Sólo se permite el uso de un formulario que se proporciona en el examen y que puede ser consultado en NCEES; y una calculadora, entre los modelos permitidos (científica, no programable). El examen es muy práctico y orientado a la aplicación de fórmulas que no es necesario demostrar. No se pregunta por conceptos abstractos ni demostraciones de teoremas, siendo, en general, de un nivel bastante asequible. La tasa de aprobados ronda el 70%. El mayor reto es la gestión del tiempo por el gran número de preguntas. Aunque se puede utilizar el sistema de unidades inglés o US customary (pulgadas, Fahrenheit, libras…) la mayor parte de las preguntas son en Sistema Internacional.

La referencia básica y suficiente para prepararlo es el libro FE Review Manual: Rapid Preparation for the Fundamentals of Engineering Exam escrito por Michael R. Lindeburg, PE, de la editorial PPI. Contiene todos los capítulos de teoría así como una enorme colección de problemas resueltos, de dificultad superior a los del examen real. Además, existen manuales de la misma editorial particularizados para las distintas disciplinas; y es recomendable las colecciones de exámenes de práctica que comercializa la propia NCEES, con dificultad similar a la del examen real. Se estima que se requieren unos tres meses de estudio o unas 150 horas.

Una vez que completado el registro y pagadas las tasas en NCEES, se recibe la autorización del examen y las instrucciones para realizarlo. El día del examen es necesario presentar un documento de identificación (pasaporte, driver license) que coincida exactamente con los datos del registro (hay que tener precaución con los nombre compuestos, uso de eñes, etc). Los resultados del examen en papel se conocían en un plazo de dos meses, aunque con la nueva modalidad electrónica, se ha reducido a 10 días. El resultado se muestra en el portal de NCEES donde se hizo el registro, con la claves del solicitante, informando sólo de sí se ha aprobado, no especificando la nota o los fallos, salvo en los suspensos.

Aprobar el FE, vista del NCEES

Una vez aprobado el examen, se puede solicitar al Board un certificado oficial que reconoce a la persona como Engineer-In-Training (EIT), previo pago de una tasa de 50$ y del envío de una solicitud.

EIT-Titulo

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La tarifa de la luz en España | horas más baratas hoy

Desde abril de 2014 la electricidad de la mayor parte de los consumidores españoles ha pasado a tener un precio variable cada hora. La antigua Tarifa de Ultimo Recurso (TUR), ahora se denomina Precio Voluntario del Pequeño Consumidor (PVPC) y su precio cambia cada hora y cada día, reflejando el comportamiento del mercado mayorista.

Recordemos que unos 17 millones de hogares en España tienen una tarifa de electricidad que es regulada por el Gobierno (pueden acogerse consumidores de menos de 10kW de potencia).

Esta nueva tarifa es el resultado de los precios del mercado mayorista y permite a cada hogar ahorrar dinero evitando las horas más caras y aprovechándose de las más baratas. Además, a partir de las 8 de la tarde, se puede saber los precios de la electricidad del día siguiente, por lo que es posible saber cuáles son las mejores horas para poner los electrodomésticos y aquellas otras que hay que evitar.

Esto es válido en aquellos hogares que cuenten con contadores inteligentes y que tengan contratado el PVPC, que hoy por hoy, sigue siendo la mejor opción. Es decir, aquellos consumidores que no están en el mercado libre ni tienen la tarifa de referencia (fija pero basada en el PVPC, aunque más cara). Actualmente un 30% de los contadores son inteligentes, y el resto están en proceso de renovación, con un plazo estimado de menos de cuatro años. Según la Orden Ministerial IET/290/2012, de 16 de febrero del 2012, todos los usuarios deben contar con un contador inteligente equipado en el año 2018, si bien su implantación será paulatina.

Red Eléctrica de España, como operador del sistema eléctrico español, es responsable de calcular y publicar los nuevos Precios Voluntarios para el Pequeño Consumidor (PVPC), de acuerdo con el Real Decreto 216/2014 publicado en el BOE del 29 de marzo.

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Sin embargo, la mejor web para ver la tarifa de la luz cada hora en España de hoy es energia.guru:

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Solar Power in the US: Sunny today, cloudy tomorrow

This article was originally publicated by Energetica International in May 2014:

http://www.energetica21.com/revistas-digitales/mayo-2014-2014

Solar Power in the US: Sunny today, cloudy tomorrow

 

David Gomez Jimenez[1]

Trade Commission of Spain, Los Angeles, CA

April 2014

Solar power in the US continues breaking records every year. In 2013, 4,751MW of photovoltaic power (PV) were installed, the highest yearly figure so far and up 41% over 2012. Another 410MW of Concentration Solar Power has being added, so the US ended the year with more than 13GW of total operating solar capacity, being within the top 5 countries in the world. The trend is expected to persist in 2014, when analysts predict around 6GW of new installation, growing in all segments, but most rapidly in the residential market, according to SEIA[2].

Despite the good results, very few in the sector would say that the US is a sweet spot for doing business in solar energy. The complexity of the electrical market, the great competition between players pushing prices lower and regulatory drawbacks make solar industry professionals’ work very difficult. Additionally, putting the figures in perspective, solar power still represents less than 0.2% of the total electricity generation in the US[3].

Complexity is due to, among other things, the fact that energy policy in the US is more a state responsibility than a federal one, except for some cross-border issues. This is the heritage of an uncoordinated and scattered development of the power utilities which were born at the beginning of the last century as small and local ventures. They grew at slow pace, becoming monopolies in the areas where they serve due to the nature of electrical distribution. To oversee this market power and avoid abuses as electricity was becoming more indispensable; local or state agencies began to regulate their activities, usually being called Public Utility Commissions (PUCs). So after a century of state regulations, mergers and acquisitions, deregulation attempts and some outrageous blackouts, the market in the US has become a very heterogeneous and complex mix of models, with more than 3,200 utilities (public, private or even co-ops), three independent and asynchronous grids, 8 Independent System Operators and at least 52 legislation bodies to decide the future of the electrical markets.

Nevertheless, if there is something in this mess that they all agree on, it’s to maintain reliability at the lowest prices. This is the pledge that solar, and the rest of the renewable technologies, must make every day. Solar technologies have been well-known for several decades, and they have already demonstrated their capacity of producing electricity from the sun in utility-scale grade, especially thermo solar power that used to be considered experimental. However, as much capacity is installed, utilities and regulators in some places, such as California or Hawaii, are becoming worried that the outdated grid cannot support it, especially for variable PV, whose ramps can be sharp and no efficient storage has been already developed.

Moreover, the cost of energy for solar power is still higher than conventional technologies in most cases, if this comparison can be ever done in a fair manner. Once reliability is assured, and it is nowadays, price is the next barrier for solar. The cost of electricity is the key variable for regulators to grant approval for a utility’s project or raise tariffs for paying it back. The reason that makes PUCs allow more expensive technologies is because they have a superior mandate from state governments to achieve a goal of renewable generation: the so-called Renewable Portfolio Standards (RPS). These objectives of renewable consumption are set only by some states (29 to be exact); for example, 8% in 2025 in New York, 33% in 2020 in California or 40% in 2030 in Hawaii. For achieving a more balanced mix, some states also imposed a carve-out, obligating solar power to be a particular percentage of the RPS.

However, it is the responsibility of the utility and the regulators (PUC) to achieve them in the most cost-effective way. So utilities, pushed or backed by PUCs, launch competitive Request for Offers (RFO) to buy renewable generation from developers (Independent Power Producers, IPPs) or, in few cases, to build their own plants. The deal is closed in the PPA (Power Purchase Agreement), where the price paid by the utility for renewable kilowatts-hour in the next 25 years is defined. These processes are tremendously competitive, especially in the solar sector, so big vertically integrated companies are usually the winners; since they can offer lower prices thanks to scale economies. For instance, FirstSolar, manufacturer and developer, is by far, the number one solar contractor in the country, with more than 1,500MW installed, five times more than the next competitor[4].

RPS are continuously in debate within the States and even the Houses. Raising them seems very unlikely in the short and medium terms, since unconventional fossil fuels coming from shale exploitation have flooded the markets with cheap natural gas, ready for electricity generation. Moreover, these are domestic and also cleaner than the conventional alternative, coal, so the former renewable supporters based on these arguments are now challenged.

In addition to RPS, tax credits given by the federal and states governments act as catalysts in the definition of the PPA price, balancing renewable capacity installation in the short run. The reduced tax amount is translated into lower offers in the PPA price, so they are actually a subsidy to utility and consumers, who buy cheaper renewable electricity. The most important tax credit for solar power is the ITC (Investment Tax Credit), which is available for projects that will be online by 2016, giving 30% of investment costs back as an incentive. Due to the economic downturn and the difficulty of monetizing this credit, for projects that went online between 2009 and 2011, there was the option of receiving the incentive as an upfront grant, under the 1603 program, known as Cash Grant. This option was fantastic for solar projects, since developers did not need tax equity investors and they could reduce their financial needs. It is estimated that over 45,000 individual projects were supported by this program. However, the dream has turned into a nightmare for developers as the Sequestration is reducing the amount of cash grant received, challenging the legal certainty of a country that is supposed to be the hero of capitalism and have a responsible government, with a measure that is close to retroactivity. Since there has not been an agreement in Congress about raising the debt ceiling, the Budget Control Act of 2011 fired the automatic spending cuts in the Federal Budget, causing a reduction of 8.7% in 2013 and a 7.2% in 2014 of the Cash Grant, which will continue over the next years. That has squeezed the small margin of developers, compromising financial viability of projects that are already online, which included the grant in their project financing[5]. It is especially dramatic for the handful of thermo solar projects, due to the size and the huge amount of investment. Many foreign companies are affected, especially the Spanish ones. The situation is chipping away at the country’s credibility.

Nevertheless, despite these difficulties, the solar market continues growing, as mentioned before, driven by cost reductions, financial innovations and improved investor confidence in this long-term venture.

Solar PV in depth

As mentioned, 2013 was the record year on capacity additions, with 4,751MW of Solar PV installed. Annual weighted average PV system prices continued to descend in 2013, reaching a historic low of $2.89/W.

Solar Power in the US

More than a half of this new capacity (2,621MW) was installed in California, which continues being the champion in solar power in the US, followed by Arizona (421MW), North Carolina (335MW), Massachusetts (237MW) and New Jersey (236MW). In cumulative capacity, California is also the leader with more than 5GW running, followed by Arizona (circa 1.5GW) and New Jersey (over 1GW).

By segment, the utility scale broke records too with 2,847MW installed. However, the project pipeline (PPA-signed) in this segment fell from 12.6 GW to 11.7 GW, of which 3.3 GW is currently in construction with expected completion in the next two to three years. This is the first symptom that RPS-demand is starting to wane and the effect of tax credit cuts, since ITC is only available for less than three years (to 2016), for projects that usually need more than two years of development.

Commercial and residential segments, represented 1,112MW and 792MW respectively. The first one grows at a small rate, but the residential is distinguished by its remarkably consistent incremental growth. New financing options (lease, loan and PPAs) are more widely available for homeowners as well as new distribution channels closer to retail markets as partnerships with home improvement stores, electricity suppliers or other home service suppliers such as cable television. SolarCity, the company founded by the cousins of Elon Musk (Tesla), stands out as the leader of the contractor segment, ranking second, after FirstSolar.

Net metering is the battlefield here. Since it is a direct threat to the utility business model, as they are paid by kWh served to customers, a strong debate is taking place in many states about how to manage it. It is not a simple question; as long as homeowners continue to need the grid as a backup and for balancing generation and consumption, while efficient and economic storage is developed. Utilities are lobbying the PUCs for charging high fees to customers arguing that distributed generation (DG) solar users take far more from the grid than they give. Solar supporters alleged that DG can actually be beneficial, since it is closer to consumption and it will avoid new transmission and distribution infrastructure to cope with demand increments. A strong battle will come in the following years.

CSP, stop and hope

Concentrated Solar Power is at the end of a cycle in the US. Between the end of 2013 and the first half of 2014, the largest capacity addition in the history of the country is going online. However, no new commercial project has started construction in the last two years, and the few that are in advanced grade of development, are trapped in permitting or financing phases. Now the Sequestration is adding a new hurdle in the road, as commented.

Around 1,300MW of CSP will be online soon, thanks to the key role of Spanish companies, which have been developers, engineers, contractors or suppliers. These projects are the result of extensive development during the last five years, and they are scattered throughout the southwest of the country[6]: Abengoa, with Solana, already successfully operating for the last six months, and Mojave, in commissioning (280MW each, parabolic trough), BrightSource, with Ivanpah in operation (392MW, tower), Solar Reserve – Cobra, with Crescent Dunes (110MW, tower) and Nextera – Sener, with Genesis (250MW, parabolic trough).

Solana by Abengoa
Solana by Abengoa

Projects in development are Rice (Solar Reserve – Cobra, 150MW, tower) with all permits and PPA but without financing, and Palen (BrightSource – Abengoa, 500MW, tower), that does not have all California Energy Commission permits yet. Both projects are currently on stand-by.

All these new online projects were possible somehow thanks to the Federal 1705 Loan Guarantee program, where the government securitized up to 80% of the investment, making financing possible at a reasonable price. This program ended in 2011, but now there is a glimmer of hope for new projects, as Ernest Moniz, Secretary of Energy, announced last February during Ivanpah opening. The previous 1703 loan guarantee program is about to open for new applications, allocating up to 4 billion dollars only for renewable energy where CSP funding could perfectly be granted.

Conclusions

Solar PV, especially distributed generation paired with smart grid, has the capability of altering the traditional power industry model that is more than one century old. Technology is becoming so reliable and inexpensive that it is beginning to cause concern among utilities regarding losing their core business: producing, transporting and distributing electricity to customers. The silent revolution has already started and it is more a matter of time when having solar panels on roofs will be as American as apple pie.

In the short or medium term, the market will depend on the cost of solar energy (which is expected to slightly increase as global excess capacity is removed2), availability of government incentives (Sequestration will force developers to revise some PPA prices), and new state and local policies support; with the cheap natural gas looming as an strong alternative for solving the energy puzzle, but with solar net metering being a very reasonable option.

Two challenging moments for solar power are ahead: first in 2016 when the ITC will end and second, in 2020 when RPS compliance dates arrive, especially in California, the first market for solar power by far. Political decisions made for later dates are crucial for the future of solar energy in the next decade.


[1] MSc Engineering (UPM), BA Business (UNED), CGS Sustainability (UCLA). Director of Energy Department.

[2] Solar Energy Industries Association (SEIA): Solar Market Insight Report 2013 Year in Review

[3] See www.eia.gov

[4] See Solar Power World: 2013 Top 250 Solar Contractors

[5] SEIA: Letter to OMB and Treasury on 1603 Sequestration Cuts

8 Consejos para ahorrar electricidad y dinero

Desde abril de 2014 la electricidad de la mayor parte de los consumidores españoles ha pasado a tener un precio variable cada hora. La antigua Tarifa de Ultimo Recurso (TUR), ahora se denomina Precio Voluntario del Pequeño Consumidor (PVPC) y su precio cambia cada hora y cada día, reflejando el comportamiento del mercado mayorista.

Ocho consejos para ahorrar electricidad y dinero en su hogar:

  1. Ponga la lavadora o el lavavajillas en la hora más barata o al menos en la óptima.
  2. Reduzca o apague la calefacción o el aire acondicionado en las horas más caras.
  3. En cualquier caso, mantenga su hogar a una temperatura razonable, entre 19ºC y 21ºC.
  4. El horno es un gran consumidor, evite ponerlo en horas caras.
  5. Emplee temperaturas menores de 60ºC en la lavadora y el lavavajillas.
  6. Apague aparatos en stand-by, pueden suponer hasta un 10% de ahorro al año.
  7. En los fines de semana la electricidad suele ser más barata, aprovéchelos.
  8. … y por supuesto, revise Energia.Guru cada día para saber qué horas tendrán los precios más baratos de electridad en España.

Ahorrar dinero y electricidad es más fácil con los precios horarios del PVPC

Situación de las Renovables en EEUU

Artículo originalmente publicado en la revista EnergéticaXXI.

David Gómez Jiménez[1]

Oficina Económica y Comercial de España en Los Ángeles

Enero 2014

Un comentario recurrente entre los analistas es que EEUU nunca ha tenido una política energética definida. Y es cierto que, viendo la historia del país en materia energética, los vaivenes han sido frecuentes, en muchos casos provocados por graves problemas (carestías, enormes apagones…). Sin embargo, observando la organización política del país y las altamente variables condiciones externas (política exterior, cambios tecnológicos, descubrimientos), se entiende la gran dificultad de la toma de decisiones a largo plazo en este sector.

La política energética en EEUU recae, en la mayor parte, en los Estados, no en el gobierno federal. Ello se debe al nacimiento y desarrollo disperso que han tenido las empresas de electricidad (utilities), que se crearon desde principio de siglo como pequeñas empresas locales. Con el tiempo fueron creciendo hasta ir ocupando mayores espacios y, por la naturaleza de la transmisión eléctrica, constituyendo monopolios, que eran regulados por los Estados (a través de las Public Utilities Commissions – PUC) o autoridades locales. Ello sigue hasta nuestros días, con más de 3.200 utilities en el país, incluyendo empresas privadas, públicas, municipales e incluso cooperativas.

Quizás la primera vez que se vio la necesidad de una autoridad superior para regular el sector energético fue a partir del apagón del año 65, que afectó a más de 30 millones de consumidores por 12 horas. La segunda ocasión, sólo unos años después, fue la crisis del petróleo del 73, que agitó enormemente la conciencia de un país con un inmenso consumo energético, y que, pese a ser un gran productor, es uno de los mayores dependientes del exterior. A partir de entonces, el papel federal fue tomando mayor relevancia, sobre todo por temas de seguridad de suministro; aunque últimamente, y en menor medida, también por la concienciación medioambiental del problema del cambio climático.

Por ello, y a pesar que desde fuera del país se ve de forma contraria, el papel del gobierno federal y del presidente, en este caso Obama, es muy limitado en las decisiones finales que afectan al desarrollo energético o renovable. No obstante, sí que tiene un papel muy relevante cómo “guía de opinión” y es conocida su fuerte apuesta por la reducción de las emisiones de CO2 y el impulso a las renovables. Ello, junto con el balance de poder en las Cámaras de Representantes, modela la cantidad de incentivos fiscales, mal entendidos como subvenciones directas, que se destinan al desarrollo renovable. Aparte de ello, sí que controla el presupuesto federal a la investigación en energías alternativas, que es, y ha sido, muy elevado, lo que ha hecho que EEUU sea un líder tecnológico de renovables, aunque no en su instalación, como se verá después. Además controla un gran consumidor de energía, las agencias federales, que incluyen al ejército a través del Department of Defense (DoD). En este sentido, recientemente ha ordenado aumentar la cuota de consumo renovable para ellas hasta el 20% en 2020[2], lo que supone una buena oportunidad, donde las empresas españolas están bien posicionadas (ACS, Acciona y T-Solar están precalificadas para realizar proyectos para el DoD, entre 22 listadas).

Lo que realmente marca el desarrollo renovable a medio y largo plazo en el país son los denominados Renewable Portfolio Standards (RPS), que son objetivos de consumo renovable que algunos Estados se imponen (29 de los 52), y que van, por ejemplo, desde el 8% en 2025 en New York al 33% en 2020 de California o el 40% en 2030 en Hawaii. A partir de ahí, las propias utilities obligadas, supervisadas por los reguladores correspondientes, intentan que la adquisición de la nueva capacidad renovable sea lo más barata posible para el consumidor. Por ello, los proyectos se cierran a través de PPAs (Power Purchase Agreements) individuales con precios muy competitivos. Por ello, se estima que más del 80% de los RPS se han alcanzado gracias a la eólica, que es, en general, la tecnología renovable más barata actualmente[3].

Los incentivos fiscales actúan como catalizador en la consecución del PPA y de la financiación posterior del proyecto, y modulan la evolución de la instalación renovable en el corto plazo. La reducción de la carga impositiva al generador renovable, se traduce en ofertar un menor precio del PPA, por lo que, en realidad, los incentivos son una subvención a la utility y finalmente, al consumidor, que compra la energía renovable más barata. Aunque existen multitud de incentivos, los más importantes son los federales, Investment Tax Credit (ITC) y Production Tax Credit (PTC), junto con otras medidas como el cash grant y el loan guarantee, que ya no están disponibles. Los incentivos están continuamente en debate, dentro de una cuestión más general que es la política fiscal, que incluye otras muchas medidas e incentivos, y que ha sido famosa por las peculiares situaciones a las que ha llevado al país en 2013, bautizadas como Fiscal Cliff y Sequestration. Como resultado, en los últimos dos años, muchos de estos incentivos se han eliminado o reducido.

No obstante, aunque se realizaran completamente los RPS, que tienen un horizonte a partir del 2020, ello sólo supondría alrededor de un 10% renovable (sin incluir la gran hidráulica) en el mix de generación. Actualmente, las renovables suponen alrededor del 5,2% del total (más un 6,7% adicional de la gran hidráulica). De esa cifra, el 3,3% es eólico, el 1,4% biomasa, el 0,3% geotérmica y solar apenas llega al 0,2% del total[4].

Los RPS también están continuamente en debate dentro de cada Estado, y su aumento o disminución dependerá en gran medida de la evolución de los hidrocarburos no convencionales (Shale gas / Tight gas), que representan una revolución en el país y han abaratado los precios del gas natural para generación. Además reducen la dependencia energética externa y las emisiones de CO2 (si se utiliza para sustituir carbón, lo cual no está claro que vaya a ocurrir), siendo, en este sentido, el gran competidor de las renovables.

A continuación se va a repasar el estado de cada sector por tecnología.

Eólica

Como se ha comentado, es la tecnología preferida por sus bajos costes, siempre que exista recurso y no haya problemas ambientales relevantes como migración de aves. Actualmente existen algo más de 60GW instalados, siendo Texas el primer Estado, seguido de California y Iowa, según la asociación del sector, American Wind Energy Association (AWEA[5]).

La evolución de la potencia instalada ha dependido históricamente de la disponibilidad del incentivo PTC, que ha sufrido diversas cancelaciones y posteriores extensiones. Ello ha ocurrido también en los últimos años. Disponible inicialmente hasta 2012, la ausencia de acuerdo en su extensión provocó que ese año fuera record en instalación, con más de 13.000MW instalados, provocando la histeria por acabar los proyectos en curso para aprovechar la subvención. Finalmente, se acordó in-extremis, el último día del año, su extensión hasta el 2013, pero permitiendo que los proyectos terminen su construcción en los años siguientes. Con el fin del 2013, el incentivo ha expirado y no se ha conseguido su renovación, aunque la industria sigue presionando por ello.

Esta incertidumbre regulatoria ha provocado que, paradójicamente, siendo el 2012 un año histórico, en el 2013 se hayan instalado sólo 1.084MW en todo el país, 12 veces menos que el año anterior. Sin embargo, por la misma razón de aprovechar el PTC, ha sido el año record de proyectos que empiezan la construcción, con más de 12.000MW, que se terminarán en los próximos años. Como se ve, la política del incentivo PTC es lo que marca la evolución del sector.

En cuanto a eólica offshore, en 2013 se logró el hito de iniciar la construcción del que será el primer parque eólico offshore del país, el proyecto de Cape Wind[6], en la bahía de Nantucket, Cape Cod (MA), tras más de 12 años de permisos y litigios.

Solar Fotovoltaica

A diferencia de la eólica, la energía fotovoltaica no para de crecer en EEUU. En el tercer trimestre del 2013 alcanzó la marca de los 10GW instalados, y se estima, a falta de los datos finales, que en el total del año se hayan instalado alrededor de 4.200MW, según la asociación SEIA[7]. California es el Estado con mayor capacidad instalada, seguido de lejos por Arizona y New Jersey, este último gracias a una agresiva política de penalización por incumplimiento de los objetivos RPS.

El descenso de precios globales y la certidumbre regulatoria del país, ha propiciado que cada año se haya ido superado las cifras de instalación anteriores. En este caso, el incentivo preferido es el ITC, que tiene prevista su expiración en 2016, lo que concede un horizonte estable en el medio plazo. Después de ese año existe una total incertidumbre, por lo que se prevé un aumento continuo en la instalación antes de que llegue esa fecha para aprovechar el incentivo.

Por potencia instalada, el segmento de utility-scale (>1MW) es líder en capacidad y sigue creciendo. Sin embargo, el tamaño comercial (entre 10kW y 1MW) permanece prácticamente constante y está siendo rápidamente alcanzado por el segmento residencial (<10kW), que está experimentando un importante auge gracias al third-party ownership. Está modalidad consiste en que la empresa financia totalmente la instalación al dueño, que la paga mensualmente gracias a los ahorros, siendo rentable sólo si la utility local permite cierto autoconsumo o net-metering, al que, en general, suelen oponerse. La empresa pionera y líder en este campo es SolarCity, creada por los primos de Elon Musk (Tesla), y que cotiza en el NASDAQ desde finales del 2012.

La fuerte competencia entre los promotores de fotovoltaica, resulta en unos precios muy competitivos y fuerza a una importante concentración vertical, donde los propios fabricantes se ocupan de la promoción. Es claro el ejemplo de First Solar, que además de ser uno de los mayores fabricantes a nivel mundial es, de lejos, el mayor instalador del país. Esto deja poco espacio a promotores pequeños o extranjeros para acceder al mercado

La solar térmica de baja temperatura es casi inexistente, salvo en tejados de algunas regiones con mucha irradiación, como Arizona, o precios energéticos muy elevados, como Hawaii.

Termosolar

La solar térmica de concentración vive actualmente un momento agridulce. Por un lado, entre finales del 2013 y principios del 2014 se están poniendo en marcha proyectos que suponen la mayor adición de capacidad termosolar de la historia en EEUU. Sin embargo, ningún proyecto nuevo ha empezado la construcción en los últimos dos años, y los pocos que se encuentran en desarrollo, están atrapados en las fases de permisos o financiación.

En total, más de 1.300MW termosolares adicionales estarán online próximamente, donde las empresas españolas han tenido un papel protagonista, siendo promotores, ingenieros, constructores, tecnólogos o suministradores. Los proyectos, que son la culminación de un desarrollo de más de cinco años, se reparten en la zona suroeste del país[8]: Abengoa, con Mojave y Solana (280MW cada uno, cilindroparabólico), BrightSource, con Ivanpah (392MW, torre), Solar Reserve – Cobra, con Crescent Dunes (110MW, torre) y Nextera – Sener, con Genesis (250MW, cilindroparabólico).

Entre los que están en desarrollo, los más avanzados son los de Rice (Solar Reserve – Cobra, 150MW, torre), que tiene todos los permisos y PPA, pero no financiación, y Palen (BrightSource – Abengoa, 500MW, torre) que todavía no tiene todos los permisos.

El fin del apoyo federal como avalista, (gracias al loan guarantee, clave para el desarrollo de los proyectos actuales), los importantes requisitos de la tecnología y el auge del gas natural, dibujan un futuro muy incierto para la termosolar en el país.

Conclusiones

Aparte de las tecnologías comentadas, está la biomasa, que ha ido perdiendo cuota por su crecimiento lento y difícil, al igual que en el resto del mundo. Sin embargo, destacan algunos proyectos de biocombustibles, como el de Abengoa en Hugoton, Kansas. Y otras tecnologías, como la geotermia o la marina, se reducen a lugares y proyectos muy concretos. La cogeneración es posible que aumente su cuota por la mayor disponibilidad de gas natural.

En resumen, el desarrollo renovable en el país se encuentra en un punto de inflexión. Es probable que continúe su avance, pero a menor nivel que en los años precedentes, dado que se están alcanzando los objetivos marcados y que es improbable que estos aumenten a corto o medio plazo. La gran expectación que hay en los combustibles fósiles extraídos con técnicas no convencionales supone una fuerte competencia en las decisiones de los responsables de planear el futuro energético del país.


[1] Ingeniero Industrial (UPM), Diplomado en Empresariales (UNED). Director Departamento de Energía.

[3] AWEA State RPS Market Assessment 2013, John Hensley, 2013

[4] Ver www.eia.gov

[5] Ver www.awea.org

[6] Ver www.capewind.org

[7] Ver www.seia.org

Trabajar como ingeniero en Estados Unidos

La profesión de la ingeniería en EEUU es sustancialmente diferente a España u otros países latinoamericanos. Los requisitos para ejercer como ingeniero son distintos ya que se necesita una ‘licencia’ para poder firmar proyectos. Dichas licencias son concedidas por las Administraciones de los Estados y por tanto no existen Colegios profesionales como en España. Tampoco es necesario el visado de los proyectos, ya que la licencia valida o garantiza que el ingeniero que lo firma es competente, ya que además asume toda la responsabilidad civil y penal por ello.

Además el término Industrial Engineer no es una buena traducción de lo que se entiende en España por Ingeniero Industrial. Las especialidades de un ingeniero industrial en España, están en EEUU más diferenciadas. Existe Mechanical Engineer, Electrical Engineer, Chemical Engineer, Industrial Engineer y varias especialidades más, pero no existe un ingeniero generalista que pueda ocuparse de varios tipos de proyectos como suele ocurrir con los ingenieros industriales españoles. Industrial Engineer se asemeja a las competencias que tendría un ingeniero industrial con la especialidad Organización Industrial.

Organización de la ingeniería en EEUU

Hace poco más de un siglo, para ejercer de ingeniero no hacía falta ninguna prueba de competencia profesional. Para proteger la salud pública y la seguridad, se comenzaron a establecer leyes sobre licencias para ingenieros. El primer sitio fue en Wyoming en 1907. Ahora todos los Estados regulan la práctica de la ingeniería para asegurar la seguridad pública concediendo sólo a los Profesional Engineers (PEs) la autoridad para firmar proyectos.

Para ejercer de ingeniero para una empresa, no es necesario, en general, tener la licencia, puesto que existirán en la misma profesionales licenciados que serán los encargados de asumir las responsabilidades y firmar los proyectos. No obstante, estar ‘licenciado’ añade validez profesional al ingeniero y le hace más atractivo para su contratación. Sin embargo, se estima que sólo alrededor del 30% de los graduados en ingeniería obtienen la certificación.

Por otro lado, si la empresa va a ofrecer servicios de ingeniería, debe contar con al menos un ingeniero PE, y en muchos casos, este debe ser parte del Consejo de Administración. Ello es a veces una barrera importante para las empresas extranjeras (o de otro Estado) que quieren implantarse.

Para firmar proyectos es necesario, por tanto, obtener la ‘licencia’. Dicha licencia se denomina Professional Engineer (PE) y son emitidas y reguladas por cada Estado. Una vez obtenida, permite que al nombre del ingeniero se le añadan las siglas PE, por ejemplo David Gómez, PE. En líneas generales, estar licenciado implica:

  • Sólo un ingeniero licenciado puede preparar, firmar, sellar y presentar cualquier plano de ingeniería ante una autoridad pública, y sellar cualquier trabajo de ingeniería para clientes privados o públicos.
  • Los ingenieros licenciados tienen la responsabilidad de su trabajo y también de las vidas que se vean afectadas por su trabajo y deben seguir los altos valores éticos que su profesión requiere.
  • Muchos Estados requieren que los profesores que enseñen ingeniería estén licenciados.

Las instituciones que conceden las licencias son estatales, por ejemplo la Texas Board of Professional Engineers (http://www.tbpe.state.tx.us) en Texas o California Board of Professional Engineers (http://www.pels.ca.gov/) en California.

Aunque cada estado tiene sus excepciones, en líneas generales, para obtener la licencia hay que seguir los siguientes pasos:

  1. Graduarse en una Universidad en un programa de ingeniería, y en especial que esté aprobado por ABET (Accreditation Board for Engineering and Technology). Esta institución sin ánimo de lucro acredita la calidad del programa educativo y del centro donde se realice. ABET está dispuesta a certificar programas de centros fuera de EEUU y está involucrada en numerosos acuerdos internacionales con diversas instituciones, para asegurar la calidad de la ingeniería. De hecho tiene firmado un Memorandum of Understanding con la Agencia de Calidad, Acreditación y Prospectiva de las Universidades de Madrid. Buscando los programas acreditados en España, sólo aparecen tres universidades y siete programas: la Politécnica de Madrid (con Ingeniería Industrial , la que yo lo hice), la Politécnica de Valencia y la Universidad Ramon Llull. (http://main.abet.org/aps/Accreditedprogramsearch.aspx)
  2. Convertirse en un ingeniero en prácticas (engineer intern o engineer-in-training, EIT) tras aprobar el examen denominado Fundamentals of Engineering (FE). Ver entrada de este blog
  3. Ganar experiencia profesional. Todos los Estados requieren al menos cuatro años de experiencia profesional como ingeniero, en especial bajo la supervisión de otro Profesional Engineer antes de poder presentarse al examen de la licencia de PE.
  4. Aprobar el examen de Principles and Practice of Engineering (PE) en el Estado donde se desee trabajar. Dicho examen, así como el de Fundamentals of Engineering (FE) están gestionados por otra sociedad sin ánimo de lucro, NCEES (National Council of Examiners for Engineering and Surveying), que desarrolla, administra y puntúa los exámenes.
  5. Después la licencia se ha de mantener según los requerimientos del Estado a través de formación contínua, cursos o seminarios. (y las correspondientes fees)

La mayoría de los Estados reconocen las licencias de otros Estados, siempre y cuando estos tengan requisitos muy similares o más exigentes a la hora de adquirir dicha licencia.
No es necesario ser ciudadano americano o tener un visado de trabajo o de residencia (como la Green Card) para poder optar a la licencia de PE. Sin embargo, a efectos de identificación, se suele pedir el número de la seguridad social (Social Security Number – SSN) o el taxpayer identification number (ITIN). Para el Social Security, sí es necesario disponer de un visado que permita trabajar en el país, a diferencia del ITIN, que lo concede el Internal Revenue Service (IRS) a cualquier persona.
A continuación, se va a comentar con más detalle los trámites y exámenes para la obtención de la licencia en California, aunque, como se ha explicado, es similar en el resto del país.

Continúa leyendo en Aprobar el Fundamentals of Engineering (FE) y ser Engineer in Training (EIT) en California