El libro que necesitas para estudiar, trabajar o vivir en USA

We no Speak Americano

La Guía para Estudiar, Trabajar o Vivir en Estados Unidos

We No Speak Americano es la guía definitiva que necesitas para estudiar, trabajar o vivir en Estados Unidos. Es probablemente la obra más completa que se ha escrito sobre todos los trámites, documentos, pasos y trucos que hay que dar para tener éxito en el país. Recoge más de seis años de trabajo de investigación y vivencias personales de David Gómez y Laura Carreño, que han asesorado con éxito a decenas de personas en conseguir su sueño de emigrar a USA.

En un tono desenfadado pero objetivo y claro, se explican la multitud de conceptos, normas y peculiaridades del país americano. Es difícil encontrar tanta información estructurada y de tan fácil lectura. Mezclado con divertidas anécdotas y reflexiones personales, se pone en contexto y se consigue comprender la curiosa sociedad estadounidense, un modelo que se alaba desde fuera pero que está lleno de sombras.

El libro imprescidible para emigrar a USA

Conceptos como el visado F, el OPT, el Social Security, el credit history, el sexual harrassment, las taxes, el permiso de empleo o la importancia de los attorneys, son tratados con precisión y sencillez.

Sus más de 250 páginas están estructuradas en 22 capítulos y 5 secciones: Visados y documentos legales para estar en el país, Trámites para estudiar en EEUU y trabajar después, Encontrar empleo y tener éxito en él, Gestiones habituales para vivir como encontrar casa, coche o lidiar con bancos o impuestos y, por último, Afrontar el retorno al país de origen.

El texto está preparado para soportar los previsibles cambios legislativos de la era Trump, profundizando en los hechos que explican el ascenso del nacionalismo y descubriendo el futuro más cercano.

Un libro que te acompañará desde antes de pasar la frontera hasta que seas un americano más.

Disponible ya en Amazon:

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5 Propuestas en energía para los Ciudadanos

Los problemas del sector energético en España son de sobra conocidos, y se pueden resumir en que tenemos unas de las tarifas eléctricas más caras de Europa debido a un exceso de capacidad de producción, que se mantiene gracias a diversas subvenciones. Ello ha provocado la desaparición de la industria renovable, el enfado de la comunidad internacional por falta de seguridad jurídica y, lo que es peor, una deuda a todos los españoles que va a durar 25 años.

De mi experiencia de lo que ocurre en EEUU, que sigue una política energética más estable, cinco propuestas para arreglar el sector y que no volvamos a llegar a donde estamos:

  1. Crear un Regulador Energético (que regule de verdad, independiente, no como la CNE) que sólo se preocupe de una cosa: mantener los precios bajos. Al estilo de las Public Utility Commissions (PUC), que existen en cada Estado del país americano. Asi se evita que sea un Ministerio (político) el responsable y las “puertas giratorias”. Para ello:
    • Que tenga las competencias de fijar los costes regulados, entre ellos la remuneración del transportista y los distribuidores, asi como cualquier coste o subvención. También los peajes de acceso a red para pequeño productores como los solares de tejado (y evitar injustos “impuestos al sol”).
    • Competencias en vigilar que el comportamiento del mercado eléctrico sea competitivo, asi como las ofertas y marketing de los comercializadores.
    • Bien dotado: 100 profesionales (economistas, ingenieros) dedicados en exclusiva a ello, personas que no les pueda engañar una gran empresa eléctrica.
    • Presidente y Consejo nombrado por el Parlamento cada 6 años. Obligatorio que esas personas tenga PhD, sin afiliación política y 10 años de experiencia en el propio organismo.
    • Todas las reuniones que mantengan con cualquier empresa, que sean públicas y grabadas en video, que ha de ser colgado en Internet.
    • Los procesos de fijación de los costes regulados, que sean procesos semi-judiciales, y públicos. De forma que si un directivo no dice la verdad, asuma responsabilidades personales.
  2. Separar las competencias que tiene Red Electrica de España (REE) de Operador del Sistema y Operador de Red. Así no habrá incentivos perversos a construir más líneas eléctricas de AT que las necesarias (ni ex-ministros presidiéndola). El Operador del Sistema (ISO), independiente y con forma jurídica de ONG, o fundación sin ánimo de lucro. (Así son en EEUU). Similar a OMIE, con el que puede fusionarse.
  3. Eliminar los pagos por capacidad y la interrumpibilidad. No tiene sentido que un país donde hay con un exceso de capacidad superior 30% (capacidad disponible frente a máxima demanda), se esté pagando por tener cobertura de capacidad disponible cuando no se va a usar (el ideal ronda el 10%). En todo caso, hacer una subasta como se hace en PJM. Muchas plantas quizás tengan que desmontarse o “hibernarse”, si se hace, por subasta.
  4. Eliminar de la factura subvenciones cruzadas y regalos autonómicos como la moratoria nuclear, el aporte insular (que los turistas paguen por lo que consumen) o la garantía del suministro al carbón. Acabar en plazos adelantados la deuda eléctrica, no tiene sentido estar pagando intereses a prestamistas por tener una tarifa electrica más barata, es hipotecarnos sin necesidad.
  5. Si se deciden incentivos a la producción de algun tipo, como renovable, que sea con incentivos fiscales (tax credits), y no feed-in tariffs, ya que se auto-financian solos y los gestiona Hacienda, siempre con mejor criterio para gastar que Industria.

 

Revolution: un documental sobre el cambio necesario

He tenido la oportunidad de ver en primicia el documental de Rob Stewart, Revolution. Rob es un ambientalista canadiense, amante de los océanos y conocido por su trabajo en defensa de los tiburones con su documental Sharkwaters.
En Revolution quiere ampliar su investigación, ya que se ha dado cuenta de que la defensa de los tiburones es solo una pieza de un rompecabezas mayor: la acidificación de los océanos, causa en parte por el exceso de CO2 en la atmósfera, causado a su vez por el estilo de vida occidental e insostenible. La población siente que ha perdido el control de su destino, en manos de unos políticos que no toman las acciones que les demandan, embarrados en un capitalismo clientelista y voraz.Rob Stewart Revolution
A lo largo de más de hora y media, Rob va combinando bellas imágenes del océano, al nivel de National Geographic, junto con entrevistas a expertos, científicos y políticos preocupados por la conservación del medio ambiente.
La cadena de causas es clara, y con dramáticas consecuencias. Se ha demostrado que todas las extinciones masivas en la historia geológica se han visto precedidas de cambios importantes en el océano como su acificación, proceso que está ocurriendo actualmente.
Una prueba de ello es la lenta pero constante desaparición de los corales a nivel mundial, y se estima que, a este ritmo, su destrucción total ocurrirá en menos de 30 años. La acidificación de los océanos, provocada por la mayor absorción del CO2, es al final, un primer síntoma de la en enfermedad que sufre nuestro planeta: infección por humanos con estilo de vida occidental.
El cambio climático, el gran elefante blanco en la sala de todas las conferencias internacionales, es ya una evidencia, que lejos de arreglarse, está empeorando según los países en desarrollo copian nuestro estilo de vida.
El auge de los hidrocarburos no convencionales, maravillosamente mostrado en la película con las fantasmagóricas imágenes de los Tar Sands en Alberta, ha vuelto a devolver al mundo la tentación de los hidrocarburos baratos.
Ello, que sin duda está retrasando el cambio a las energías renovables, está empujando, como efecto positivo, la reducción del uso de carbón. La importante campaña actual contra el carbón en uso eléctrico está empezando a dar sus frutos, como se puede ver en este artículo.
Cada año se genera en EEUU menos electricidad con carbón, y el efecto global es la reducción de las emisiones (aunque se esté sustituyendo por gas natural barato, que emite menos).
Es interesante como Rob presenta a la gente joven en la película. Los herederos del mundo futuro tienen mucho que decir en las externalidades generacionales, y poco se les escucha.
La pérdida de poder de los ciudadanos en la democracia capitalista y la lucha de las generaciones, entre la vieja escuela (mayores de 50 años) que controla el mundo y las nuevas generaciones (menores de 40) es evidente. Los Millenians, Generación X, etc van poco a poco desplazando a los Baby-boomers, y tienen una escala de valores totalmente distinta. La conservación del medio ambiente, la sostenibilidad, la justicia y honradez, así como una visión distinta del éxito personal, basada en objetivos más sociales, sin duda va a cambiar el mundo. Esperemos que para entonces, la enfermedad humana de la tierra sea curable.

Aprobar el Professional Engineer exam (PE) y ser ingeniero en Estados Unidos

Para ejercer como ingeniero en Estados Unidos y poder firmar proyectos, es necesario disponer de la certificación Professional Engineer (PE). Ver esta entrada para más información: http://www.energyoutofthebox.com/trabajar-como-ingeniero-en-estados-unidos/

El registro para el examen de PE es algo más tedioso. Aparte de haber aprobado el FE, hay que justificar ciertos años de experiencia válida. En California se exige un mínimo de 6 años, aunque los años de estudios, si se han realizado en un programa certificado por ABET, se convalidan hasta 2 años. El resto hay que justificarlo a través de cartas de referencia (Engagement Record and Reference Forms) que han de rellenar y firmar las personas que han supervisado o trabajado con el solicitante. Son necesarias un mínimo de cuatro cartas distintas, y se consideran válidas sólo si son relevantes y van firmadas en sobre cerrado y sellado. No es necesario que todos los firmantes sean a su vez PE registrados, si el país o las circunstancias donde se han realizado los proyectos no exigían ese requisito, por lo que, en principio, son válidas las referencias extranjeras. No obstante, sí que es necesario que se hayan realizado trabajos en EEUU y bajo la supervisión de un PE. Existen Estados y especialidades como la Civil, donde sí se exige que todas las referencias sean PE y de la misma disciplina. Las cartas de referencia siguen un formulario donde hay que explicar el tipo de proyecto y las actividades realizadas por el solicitante.

Aunque NCEES es quien gestiona y administra el examen, la aplicación para ser admitido hay que hacerla directamente al Board correspondiente. Hay dos fechas para hacer el examen, en Abril y Octubre, y la documentación necesaria hay que presentarla, por tanto, algunos meses antes para su revisión. Dicha documentación consta de:

  • Un formulario a completar.
  • El pago de las tasas para el Board (125$) mediante cheque.
  • Las cuatro o más cartas de referencia (Engagement Record and Reference Forms).
  • Un certificado de notas de la carrera en inglés, sellado y en sobre cerrado. No es necesario que la traducción sea jurada.
  • Hoja de respuestas a un pequeño examen preliminar que se puede hacer en casa y con libro abierto (take-home examination). Este pequeño examen consta de 25 preguntas de respuesta múltiple y versa sobre la legislación que aplica a la profesión de ingeniería en California y que es el Professional Engineers Act (Business and Professions Code sections 6700-6799) y el Board Rules (Title 16, California Code of Regulations sections 400-476). Si este pequeño examen no se aprueba, se ha de repetir para poder acceder al PE.
  • Si el solicitante ha sido condenado por algún delito, la documentación oficial de la sentencia.
  • Dos cartas prefranqueadas y con la dirección postal del solicitante, que serán usadas por el Board para notificar, primero, la recepción de la documentación y, segundo, la aceptación o rechazo para la admisión al examen de PE.

Aproximadamente lleva un mes que el Board revise toda la documentación. Una vez que se permite al solicitante hacer el examen, tiene que registrarse en NCEES para seleccionar el sitio y pagar las tasas por el examen (350$). NCEES comprueba con el Board que efectivamente cumple con todos los requisitos para poder ser admitido.

El examen de PE, que es en papel, dura 8 horas separadas en dos sesiones de 4 horas, con una hora de descanso. En cada una, hay 40 preguntas con 4 respuestas, siendo sólo una válida y sin penalización por errores. Se contestan a mano rellenando huecos en una hoja de lectura automática. Los exámenes son específicos y distintos por especialidad. Además, en el caso Mechanical, Electrical y Civil, hay que elegir una subespecialidad para la segunda sesión. En el caso Mechanical existen tres opciones: HVAC and Refrigeration, Mechanical Systems and Materials y Thermal and Fluids Systems. Esta última se considera la más asequible, puesto que la mayor necesidad de cálculo numérico del tipo de problemas (termodinámica, mecánica de fluidos…), resulta en problemas más sencillos para poder ser abordados en un tiempo razonable. Es un examen a libro abierto donde se puede utilizar cualquier material, aunque se imponen algunas restricciones como no poder llevar hojas sueltas o escribir en los materiales durante el examen. Las calculadoras permitidas son científicas pero no programables, entre una lista de modelos admitidos, al igual que el FE. Es recomendable el uso de regla para mejor visualización de diagramas complejos como el de Mollier o el psicrométrico.

El material de referencia es nuevamente los libros de Michael R. Lindeburg, de la editorial PPI. En el caso de la especialidad mecánica son Mechanical Engineering Reference Manual for the PE Exam, que contiene la teoría, y Practice Problems for the Mechanical Engineering PE Exam, que contiene gran cantidad de problemas resueltos. El libro de teoría se organiza en 76 capítulos de los que 65 entran para el examen. Contiene prácticamente la totalidad de la información, tablas de datos, gráficos y formulas necesarios. Dado el gran tamaño del libro, se recomienda etiquetar aquellas páginas con la formulas más frecuentes, para su rápido acceso. En el examen PE Mechanical, los temas tratados son mecánica de fluidos, termodinámica, ciclos de potencia, HVAC, estática y dinámica, materiales, sistemas de control, economía (matemáticas financieras) y ética. Las preguntas abarcan todas las disciplinas mencionadas y, en este caso, a diferencia del FE, la mayor parte de los problemas se plantean con unidades anglosajonas o US customary.

Aparte, existen otras colecciones de problemas de la misma editorial PPI y problemas ejemplo de NCEES, que se recomiendan dado que el examen es muy práctico. Este examen es algo más exigente y complejo que el FE, aunque los problemas son meras aplicaciones de las fórmulas del libro. El nivel corresponde a tercero o cuarto de carrera en España. Se estima que se requiere unos 4 meses de estudio o unas 200 horas. Existen también academias de preparación y cursos online. La tasa de aprobados ronda el 70%.

Un foro magnífico donde se puede conversar con otros aspirantes e ingenieros ya licenciados es Engineering boards, donde se pueden resolver dudas prácticas.

Los resultados tardan alrededor de dos meses y nuevamente aparecen en el portal del solicitante de NCEES. Días más tarde se recibe una carta del Board con el título oficial de Professional Engineer y el número de licencia. A partir de ahí, es necesario adquirir un sello para estampar con el nombre y dicho número, y renovar las tasas cada dos años (115$). La licencia se puede consultar en la propia página del Board, donde viene el historial de todas las acciones disciplinarias o quejas que se hayan presentado contra el ingeniero.

En resumen, la licencia de ingeniero en EEUU trata de garantizar la protección del consumidor, en un país con gran heterogeneidad en la educación, sin títulos universitarios oficiales y con ingenieros procedentes de todas las partes del mundo. La certificación PE, representa un sello de calidad profesional y de responsabilidad civil en la práctica de la profesión de la ingeniería.

Consulta la serie completa:
Aprobar el Fundamentals of Engineering (FE) y ser Engineer in Training (EIT) en California

Trabajar como ingeniero en Estados Unidos

Referencias

National Society of Professional Engineers. www.nspe.org

Texas Board of Professional Engineers. www.tbpe.state.tx.us

California Board of Professional Engineers. www.pels.ca.gov

Accreditation Board for Engineering and Technology. www.abet.org

National Council of Examiners for Engineering and Surveying. www.ncees.org

Editorial PPI. www.ppi2pass.com

Professional Engineers Act (Business and Professions Code sections 6700-6799)

Board Rules (Title 16, California Code of Regulations sections 400-476)

Aprobar el Fundamentals of Engineering (FE) y ser Engineer in Training (EIT) en California

Para ejercer como ingeniero en Estados Unidos y poder firmar proyectos, es necesario disponer de la certificación Professional Engineer (PE). Ver esta entrada para más información: http://www.energyoutofthebox.com/trabajar-como-ingeniero-en-estados-unidos/

El primer obstáculo para conseguir la licencia, es aprobar el examen de Fundamentals of Engineering (FE), que capacita para convertirse en Engineer-In-Training (EIT).
El registro se hace a través de la página web de NCEES, que sigue las instrucciones del Board correspondiente. Es necesario rellenar un formulario donde se pregunta por la educación, aunque no es necesario justificarla con títulos o certificados de notas. Hasta hace poco, el examen era de 8 horas y se realizaba en papel, pudiendo realizarse sólo durante dos días al año, normalmente en Abril y en Octubre. Desde el 2014, el formato ha cambiado a 6 horas (con 25 minutos de descanso), empleándose un ordenador para contestar las preguntas (computer-based) y con examinación continua, es decir, se puede realizar cuando se desee. No obstante, es necesario acudir a determinados centros con ordenadores preparados para ello. La tasa de NCEES en 2014 ascendía a 225$.

El examen consiste en 110 preguntas de respuesta múltiple, con cuatro opciones de las cuales sólo hay una correcta. No se restan puntos por las respuestas mal contestadas, pero es necesario contestar correctamente más del 75% aproximadamente. El examen se ofrece en siete especialidades (FE Chemical, FE Civil, FE Electrical and Computer, FE Environmental, FE Industrial, FE Mechanical y FE Other Disciplines) sobre las que versan las preguntas, con una parte común a todas. Se puede elegir cualquiera de ellas, aunque no sea la especialidad que se haya estudiado en la carrera o la disciplina a la que se desee posteriormente optar en el PE. La más generalista es la de FE Other Disciplines, que es la que se recomienda si ha pasado mucho tiempo desde el fin de los estudios o si el programa universitario era muy generalista.

La dificultad del examen se asemeja al nivel que se adquiere en segundo de carrera en una universidad española. Sólo se permite el uso de un formulario que se proporciona en el examen y que puede ser consultado en NCEES; y una calculadora, entre los modelos permitidos (científica, no programable). El examen es muy práctico y orientado a la aplicación de fórmulas que no es necesario demostrar. No se pregunta por conceptos abstractos ni demostraciones de teoremas, siendo, en general, de un nivel bastante asequible. La tasa de aprobados ronda el 70%. El mayor reto es la gestión del tiempo por el gran número de preguntas. Aunque se puede utilizar el sistema de unidades inglés o US customary (pulgadas, Fahrenheit, libras…) la mayor parte de las preguntas son en Sistema Internacional.

La referencia básica y suficiente para prepararlo es el libro FE Review Manual: Rapid Preparation for the Fundamentals of Engineering Exam escrito por Michael R. Lindeburg, PE, de la editorial PPI. Contiene todos los capítulos de teoría así como una enorme colección de problemas resueltos, de dificultad superior a los del examen real. Además, existen manuales de la misma editorial particularizados para las distintas disciplinas; y es recomendable las colecciones de exámenes de práctica que comercializa la propia NCEES, con dificultad similar a la del examen real. Se estima que se requieren unos tres meses de estudio o unas 150 horas.

Una vez que completado el registro y pagadas las tasas en NCEES, se recibe la autorización del examen y las instrucciones para realizarlo. El día del examen es necesario presentar un documento de identificación (pasaporte, driver license) que coincida exactamente con los datos del registro (hay que tener precaución con los nombre compuestos, uso de eñes, etc). Los resultados del examen en papel se conocían en un plazo de dos meses, aunque con la nueva modalidad electrónica, se ha reducido a 10 días. El resultado se muestra en el portal de NCEES donde se hizo el registro, con la claves del solicitante, informando sólo de sí se ha aprobado, no especificando la nota o los fallos, salvo en los suspensos.

Aprobar el FE, vista del NCEES

Una vez aprobado el examen, se puede solicitar al Board un certificado oficial que reconoce a la persona como Engineer-In-Training (EIT), previo pago de una tasa de 50$ y del envío de una solicitud.

EIT-Titulo

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La tarifa de la luz en España | horas más baratas hoy

Desde abril de 2014 la electricidad de la mayor parte de los consumidores españoles ha pasado a tener un precio variable cada hora. La antigua Tarifa de Ultimo Recurso (TUR), ahora se denomina Precio Voluntario del Pequeño Consumidor (PVPC) y su precio cambia cada hora y cada día, reflejando el comportamiento del mercado mayorista.

Recordemos que unos 17 millones de hogares en España tienen una tarifa de electricidad que es regulada por el Gobierno (pueden acogerse consumidores de menos de 10kW de potencia).

Esta nueva tarifa es el resultado de los precios del mercado mayorista y permite a cada hogar ahorrar dinero evitando las horas más caras y aprovechándose de las más baratas. Además, a partir de las 8 de la tarde, se puede saber los precios de la electricidad del día siguiente, por lo que es posible saber cuáles son las mejores horas para poner los electrodomésticos y aquellas otras que hay que evitar.

Esto es válido en aquellos hogares que cuenten con contadores inteligentes y que tengan contratado el PVPC, que hoy por hoy, sigue siendo la mejor opción. Es decir, aquellos consumidores que no están en el mercado libre ni tienen la tarifa de referencia (fija pero basada en el PVPC, aunque más cara). Actualmente un 30% de los contadores son inteligentes, y el resto están en proceso de renovación, con un plazo estimado de menos de cuatro años. Según la Orden Ministerial IET/290/2012, de 16 de febrero del 2012, todos los usuarios deben contar con un contador inteligente equipado en el año 2018, si bien su implantación será paulatina.

Red Eléctrica de España, como operador del sistema eléctrico español, es responsable de calcular y publicar los nuevos Precios Voluntarios para el Pequeño Consumidor (PVPC), de acuerdo con el Real Decreto 216/2014 publicado en el BOE del 29 de marzo.

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Sin embargo, la mejor web para ver la tarifa de la luz cada hora en España de hoy es energia.guru:

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Trabajar como ingeniero en Estados Unidos

La profesión de la ingeniería en EEUU es sustancialmente diferente a España u otros países latinoamericanos. Los requisitos para ejercer como ingeniero son distintos ya que se necesita una ‘licencia’ para poder firmar proyectos. Dichas licencias son concedidas por las Administraciones de los Estados y por tanto no existen Colegios profesionales como en España. Tampoco es necesario el visado de los proyectos, ya que la licencia valida o garantiza que el ingeniero que lo firma es competente, ya que además asume toda la responsabilidad civil y penal por ello.

Además el término Industrial Engineer no es una buena traducción de lo que se entiende en España por Ingeniero Industrial. Las especialidades de un ingeniero industrial en España, están en EEUU más diferenciadas. Existe Mechanical Engineer, Electrical Engineer, Chemical Engineer, Industrial Engineer y varias especialidades más, pero no existe un ingeniero generalista que pueda ocuparse de varios tipos de proyectos como suele ocurrir con los ingenieros industriales españoles. Industrial Engineer se asemeja a las competencias que tendría un ingeniero industrial con la especialidad Organización Industrial.

Organización de la ingeniería en EEUU

Hace poco más de un siglo, para ejercer de ingeniero no hacía falta ninguna prueba de competencia profesional. Para proteger la salud pública y la seguridad, se comenzaron a establecer leyes sobre licencias para ingenieros. El primer sitio fue en Wyoming en 1907. Ahora todos los Estados regulan la práctica de la ingeniería para asegurar la seguridad pública concediendo sólo a los Profesional Engineers (PEs) la autoridad para firmar proyectos.

Para ejercer de ingeniero para una empresa, no es necesario, en general, tener la licencia, puesto que existirán en la misma profesionales licenciados que serán los encargados de asumir las responsabilidades y firmar los proyectos. No obstante, estar ‘licenciado’ añade validez profesional al ingeniero y le hace más atractivo para su contratación. Sin embargo, se estima que sólo alrededor del 30% de los graduados en ingeniería obtienen la certificación.

Por otro lado, si la empresa va a ofrecer servicios de ingeniería, debe contar con al menos un ingeniero PE, y en muchos casos, este debe ser parte del Consejo de Administración. Ello es a veces una barrera importante para las empresas extranjeras (o de otro Estado) que quieren implantarse.

Para firmar proyectos es necesario, por tanto, obtener la ‘licencia’. Dicha licencia se denomina Professional Engineer (PE) y son emitidas y reguladas por cada Estado. Una vez obtenida, permite que al nombre del ingeniero se le añadan las siglas PE, por ejemplo David Gómez, PE. En líneas generales, estar licenciado implica:

  • Sólo un ingeniero licenciado puede preparar, firmar, sellar y presentar cualquier plano de ingeniería ante una autoridad pública, y sellar cualquier trabajo de ingeniería para clientes privados o públicos.
  • Los ingenieros licenciados tienen la responsabilidad de su trabajo y también de las vidas que se vean afectadas por su trabajo y deben seguir los altos valores éticos que su profesión requiere.
  • Muchos Estados requieren que los profesores que enseñen ingeniería estén licenciados.

Las instituciones que conceden las licencias son estatales, por ejemplo la Texas Board of Professional Engineers (http://www.tbpe.state.tx.us) en Texas o California Board of Professional Engineers (http://www.pels.ca.gov/) en California.

Aunque cada estado tiene sus excepciones, en líneas generales, para obtener la licencia hay que seguir los siguientes pasos:

  1. Graduarse en una Universidad en un programa de ingeniería, y en especial que esté aprobado por ABET (Accreditation Board for Engineering and Technology). Esta institución sin ánimo de lucro acredita la calidad del programa educativo y del centro donde se realice. ABET está dispuesta a certificar programas de centros fuera de EEUU y está involucrada en numerosos acuerdos internacionales con diversas instituciones, para asegurar la calidad de la ingeniería. De hecho tiene firmado un Memorandum of Understanding con la Agencia de Calidad, Acreditación y Prospectiva de las Universidades de Madrid. Buscando los programas acreditados en España, sólo aparecen tres universidades y siete programas: la Politécnica de Madrid (con Ingeniería Industrial , la que yo lo hice), la Politécnica de Valencia y la Universidad Ramon Llull. (http://main.abet.org/aps/Accreditedprogramsearch.aspx)
  2. Convertirse en un ingeniero en prácticas (engineer intern o engineer-in-training, EIT) tras aprobar el examen denominado Fundamentals of Engineering (FE). Ver entrada de este blog
  3. Ganar experiencia profesional. Todos los Estados requieren al menos cuatro años de experiencia profesional como ingeniero, en especial bajo la supervisión de otro Profesional Engineer antes de poder presentarse al examen de la licencia de PE.
  4. Aprobar el examen de Principles and Practice of Engineering (PE) en el Estado donde se desee trabajar. Dicho examen, así como el de Fundamentals of Engineering (FE) están gestionados por otra sociedad sin ánimo de lucro, NCEES (National Council of Examiners for Engineering and Surveying), que desarrolla, administra y puntúa los exámenes.
  5. Después la licencia se ha de mantener según los requerimientos del Estado a través de formación contínua, cursos o seminarios. (y las correspondientes fees)

La mayoría de los Estados reconocen las licencias de otros Estados, siempre y cuando estos tengan requisitos muy similares o más exigentes a la hora de adquirir dicha licencia.
No es necesario ser ciudadano americano o tener un visado de trabajo o de residencia (como la Green Card) para poder optar a la licencia de PE. Sin embargo, a efectos de identificación, se suele pedir el número de la seguridad social (Social Security Number – SSN) o el taxpayer identification number (ITIN). Para el Social Security, sí es necesario disponer de un visado que permita trabajar en el país, a diferencia del ITIN, que lo concede el Internal Revenue Service (IRS) a cualquier persona.
A continuación, se va a comentar con más detalle los trámites y exámenes para la obtención de la licencia en California, aunque, como se ha explicado, es similar en el resto del país.

Continúa leyendo en Aprobar el Fundamentals of Engineering (FE) y ser Engineer in Training (EIT) en California

Hidrocarburos no convencionales en EEUU y sus implicaciones

Artículo publicado en Energética XXI, en diciembre 2013:

http://www.energetica21.com/revistas-digitales/diciembre-2013

Escrito por:

Jorge Sanz Oliva [1]

David Gómez Jiménez [2]

Jaime Portero Larragueta [3]

El auge de los combustibles fósiles no convencionales está cambiando el panorama energético mundial y es un foco de atención para inversores, reguladores, empresas y ciudadanos. Sin embargo, su explotación no es sencilla y tiene importantes impactos ambientales, sociales y económicos. En este artículo se explica dónde, cómo y por qué ahora se están explotando y las implicaciones que tienen en el país que lo ha visto nacer: Estados Unidos.

*Esta parte impresa es el resumen de un artículo más largo que se puede consultar en:

Hidrocarburos no convencionales en EEUU y sus implicaciones

Origen

La primera consideración es que estos hidrocarburos no son distintos en absoluto a los convencionales; su génesis es la misma aunque su geología no lo sea. Como es sabido, los hidrocarburos se han creado a lo largo de cientos de miles años, a partir de materia orgánica primitiva y otros sedimentos que se compactaban y petrificaban dejando intersticios donde se quedaban contenidos los hidrocarburos. Este tipo de rocas se denominan en la jerga del petróleo generadoras o madres. Desde ellas, los hidrocarburos migraban hacía las bolsas convencionales que se explotan desde principios del siglo XIX. Sin embargo, muchos de los hidrocarburos formados siguen todavía retenidos en las rocas generadoras, de donde no han podido migrar, y adquieren su nombre porque se explotan con técnicas ‘no convencionales’[4].Explotacion de Shale Gas usando fracking.

La característica más importante de estos estratos es su baja permeabilidad, es decir, su poca capacidad para permitir el paso del petróleo o gas, siendo cientos de veces menor que las rocas tradicionales. Existen tres tipos de formaciones donde se pueden encontrar hidrocarburos retenidos: Coal Bed Methane (CBM), Tigh Gas/Oil y Shale Gas/Oil. Estos dos últimos se encuentran, en general, en formaciones a grandes profundidades, mientras que el CBM puede darse en estratos superficiales. En cualquier caso, los tres se explotan con las técnicas de fracking. El CBM y las Tigh Sands se llevan explotando desde los 80, mientras que el Shale Gas/Oil ha despegado, de forma exponencial, a partir del 2005[5], ya que su explotación es más compleja por ser el tipo de roca menos permeable de los tres.

Explotación

La razón por la que se han desarrollado ahora estos hidrocarburos y no antes, se debe a una combinación de factores: apoyos públicos a la investigación, mejoras en las técnicas de perforación y estimulación de los pozos (fracking), y ventajas regulatorias que han facilitado su desarrollo.

Para poder extraer los combustibles de estas rocas tan poco porosas, es necesario abrir las fracturas existentes y crear muchas más nuevas, permitiendo unir las micro-cavidades donde se encuentran alojados los hidrocarburos. Ese es el objetivo de la estimulación de pozos, que es una técnica que se viene empleando con distintos fluidos (y explosivos) en la industria del petróleo desde finales del siglo XIX, en pozos convencionales para mejorar su rendimiento (actualmente se aplica en más del 60% de los pozos). Para rocas poco permeables, se ha estado investigando en EEUU desde los años 50, a iniciativa pública y privada. Sin embargo, no fue hasta el año 1997, cuando la compañía Mitchell Energy, tras años de pruebas en la cuenca de Barnett (Texas), consiguió dar con la mezcla de fluidos de fracturación adecuada (agua, arena o proppants y diversos químicos) para hacer rentable su explotación. El método se denominó slick-water fracturing (literalmente, fractura con agua ‘escurridiza’)[6].

Además de ello, la explotación de estos hidrocarburos no hubiera sido tampoco lucrativa si no se hubiera avanzado en las técnicas de perforación. La tecnología actual permite perforar pozos verticales que en cierto punto (kick-off point) son capaces de girar y orientarse siguiendo el estrato, de forma horizontal o en direcciones más complejas, y permite avanzar varios kilómetros en estos ‘laterales’.

El aprovechamiento actual del Shale y las Tight Sands supone un fuerte desarrollo industrial y un importante impacto en el terreno. Cuando se ve una foto aérea de estas explotaciones, se aprecian un gran número de plataformas esparcidas en el terreno (entre 400 y 1000m)[7]. Además, de acuerdo con la industria[8] y la Environmental Protection Agency (EPA)[9], por cada pozo que se perfora, es necesario entre 4 y 30 millones de litros de fluido para estimularlo, lo que supone una cantidad enorme de agua y residuos a gestionar en el conjunto regional.Explotacion de Shale Gas usando fracking.

La física que subyace en la estimulación y rotura de la roca es tremendamente complicada. A pesar de que se lleva investigando en este campo varias décadas, todavía no se comprende cómo se produce la extracción de los hidrocarburos[10]. Lo que sí se conoce, y ha causado cierta sorpresa, es el bajo rendimiento de extracción con el tiempo[11]. Con datos de los pozos que se llevan explotando, se ha visto que la producción disminuye de forma exponencial tras la estimulación hidráulica. Por ello, algunos consultores como Arthur Berman[12] o el Post Carbon Institute[13] han disparado las alarmas sobre una posible burbuja en el sector, ya que la financiación necesaria se puede estar consiguiendo con unas expectativas de retorno infladas18.

Regulación

El otro factor clave para su desarrollo ha sido disfrutar de un marco regulatorio muy favorable. En EEUU, los derechos mineros son privados, y reciben considerables ingresos de su explotación[19]. Por ello, la actividad energética se ha convertido en un negocio paralelo en muchas zonas rurales.

En cuanto a la regulación medioambiental, en EEUU existe un modelo llamado corporativismo federal, por el cual los Estados tienen casi todas las competencias. El gobierno federal dicta unas normas que suponen un mínimo que todo el país tiene que cumplir, pero que los Estados pueden hacer más estrictas. La normativa federal se vio especialmente modificada en 2005, en la Energy Policy Act, hecho que se conoce como el Halliburton Loophole (laguna jurídica). Dicha ley de 2005 fue promovida por el entonces vicepresidente, Dick Cheney (Republicano), que accedió al poder tras ser el presidente de la empresa Halliburton, una de las mayores compañías en el suministro de equipos y fluidos para la perforación. En dicha ley, se concedieron importantes exenciones a la industria del petróleo y del gas, allanando el camino para la técnica de fracking, sobre todo en la gestión de aguas y vertidos.

Por tanto, el grueso de la regulación recae en los Estados, que están legislando de forma desigual. Por ejemplo, Nueva York ha establecido una moratoria al fracking o Arkansas a la inyección de vertidos en depósitos profundos hasta estudiar su sismicidad.

Por otro lado, a nivel federal, tiene un papel de referencia y siempre controvertido la EPA, que lleva estudiando los impactos del fracking desde hace décadas[14]. Recientemente, destacan sus investigaciones en Pavillion (Wyoming)[15] y Dimock (Pennsylvania)[16], donde ha encontrado productos químicos en el agua de consumo que se emplean en la estimulación hidráulica de pozos cercanos y en valores superiores a los normales. No obstante, en Dimock, declaró que el agua era ‘segura para su consumo’ porque no superaban los estándares federales; y en Pavillion, ha abandonado la investigación en junio de este año.

Aunque la composición de los fluidos de fracturación ha sido clave para el desarrollo de la técnica, esta es desconocida por la opinión pública, ya que no es obligatorio revelarla tras el Halliburton Loophole. No obstante, la industria ha elaborado la iniciativa Fracfocus11, donde se publican voluntariamente ciertos datos de los productos que se inyectan. Generalmente, el fluido está compuesto por un 90% de agua; 9% proppants y alrededor de un 1% aditivos químicos. Estos últimos, son responsables de la efectividad última de la mezcla y de la posible peligrosidad del slickwater para el medio ambiente. La gran cantidad de residuo que retorna de los pozos una vez estimulados (flowback), tiene dos destinos habituales: el vertido profundo en cavidades que eran antiguas explotaciones de hidrocarburos, y la reutilización en estimulación de otros pozos.

Implicaciones

Aunque según la industria hay varios miles de pozos estimulados de forma segura con esta técnica, se han denunciado algunos casos de contaminación de acuíferos por los fluidos y también por metano, que puede aparecer en grifos domésticos e incluso inflamarse[17]. Las complicaciones pueden surgir por la deficiente cementación de los pozos, que es un problema conocido hace décadas como gas migration control, y que también ocurre en la perforación convencional[18]. Sin embargo, se ve magnificado por la gran cantidad de perforación que exigen los hidrocarburos no convencionales, las grandes presiones y el desarrollo explosivo y rápido que se está realizando, donde quizás no se están empleando las mejores prácticas disponibles[19]. Otra potencial vía de contaminación en aguas superficiales, es por las escorrentías de pluviales o derrames, ya que las balsas de flowback, se disponen a cielo abierto[20].Marcellus Shale Wastewater Sludge Ponds

Un impacto muy debatido, es el de la sismicidad inducida por el vertido en depósitos profundos. En ciertas zonas donde se está realizando fracking, se ha percibido un aumento significativo del número de terremotos, de baja y media intensidad. Esta sismicidad tampoco es nueva y se conoce como ‘activación de falla’. La introducción de fluidos a presión puede hacer que las fallas se desplacen tras repartir las tensiones creadas en el terreno. Esto origina pequeños seísmos que pueden tener especial relevancia en zonas urbanas.

A pesar de ello, el interés de los diferentes gobiernos por estos combustibles es evidente, ya que puede reducir su dependencia energética[21]. Por ello hay un cierto debate sobre permitir las exportaciones de gas en grandes cantidades desde EEUU. En el entorno regional, también está teniendo una creciente importancia. Destaca el caso de North Dakota, que se ha convertido en el segundo productor de petróleo por la explotación de Shale Oil en la cuenca de Bakken. Gracias a ello, el Estado tiene una tasa de desempleo del 3%, aunque su población no llega ni al millón de habitantes.

Por otro lado, la situación en Europa es muy distinta. Aunque es objeto de estudio por la Comisión Europea, todavía no hay legislación común. Por ello, algunos Estados y regiones han tomado la iniciativa: Francia, Luxemburgo, Holanda, Republica Checa, Bulgaria, Westfalia o Cantabria en España, han establecido moratorias hasta que se evalúe el impacto de las explotaciones.

En cualquier caso, hay que tener cierta cautela con las cifras de los recursos existentes, ya que, por ejemplo, un reciente informe de la US Energy Information Administration ha rebajado las reservas técnicamente recuperables en España a 226bcm21, mientras que la industria española afirmaba, meses antes, valores alrededor de los 2.000bcm[22].

Conclusiones

En resumen, los hidrocarburos no convencionales no son algo distinto a los tradicionales, y su explotación se ha hecho posible gracias a una combinación de factores que se han dado en Estados Unidos, entre los que destaca la investigación y un entorno regulatorio favorable. El potencial como fuente energética parece muy elevado aunque existe gran incertidumbre en su cuantificación por la complejidad de la fracturación en la roca. Los riesgos ambientales existen, pero pueden ser mitigados o reducidos con la regulación adecuada, que todavía no parece haberse definido.

La sociedad se encuentra de nuevo ante una encrucijada entre el desarrollo económico a corto plazo y unos efectos y costes que se observarán a largo plazo. Para tomar la decisión, es necesario disponer de información completa y verídica que permita cuantificar las externalidades. Estos hidrocarburos llevan miles de años en el subsuelo, y su explotación no es una oportunidad que pueda desaparecer, sino todo lo contrario, el paso del tiempo sólo puede mejorar la técnica, abaratar costes y cuantificar los riesgos, en base a una mayor experiencia internacional. Por tanto, se aconseja ser prudente, ya que este tipo de decisiones tienen amplias repercusiones en la sociedad y generaciones futuras. Con la correcta asignación de costes, será el propio mercado el que decida cuándo es óptima su explotación.



[1] M.Sc. London School of Economics. Consejero Económico y Comercial.

[2] Ingeniero Industrial (UPM), Diplomado en Empresariales (UNED). Director Departamento de Energía.

[3] Ingeniero de Caminos, Canales y Puertos (UPM). Técnico en Comercio Exterior.

[4] Gas No Convencional en España, una oportunidad de futuro. Consejo Superior de Colegios de Ingenieros de Minas, 2013

[5] www.eia.gov

[6] US Government Role in Shale Gas Fracking History: An Overview and Response to Our Critics, Trembath, 2012

[7] blog.skytruth.org

[8] www.fracfocus.org

[9] Draft Plan to Study the Potential Impacts of Hydraulic Fracturing on Drinking Water Resources, EPA, 2011

[10] Multidomain Data and Modeling Unlock Unconventional Reservoir Challenges, Ganguly and Cipolla, Society of Petroleum Engineers, 2012

[11] Evolution of the Barnett Shale: Inception to Date, Horizontal Well Completions in North American Shale Plays, Nick Steinsberger, 2012

[12] petroleumtruthreport.blogspot.com

[13] shalebubble.org

[14] www2.epa.gov/hfstudy

[15] www2.epa.gov/region8/pavillion

[16] www.epa.gov/reg3hwmd/npl/PAN000306785.htm

[17] gaslandthemovie.com

[18] Getting to the root of Gas Migration, Bonett and Pafitis, Oilfield Review, 1996

Predicting potential gas-flow rates to help determine the best cementing practices, Crook and Heathman, Halliburton Energy Services, 1998

[19] Fluid Migration Mechanisms Due To Faulty Well Design And/Or Construction: An Overview And Recent Experiences In The Pennsylvania Marcellus Play, Anthony R. Ingraffea, 2012

[20] Could Shale Gas Power the World?, Bryan Walsh, Time, 2011

[21] Technically Recoverable Shale Oil and Shale Gas Resources: An Assessment of 137 Shale Formations in 41 Countries Outside the United States, EIA, junio 2013

[22] Evaluación Preliminar de los Recursos Prospectivos de Hidrocarburos Convencionales y no Convencionales en España, ACIEP, marzo 2013

Oportunidades para los ingenieros industriales en proyectos energéticos internacionales. Induforum 2013.

Induforum 2013 es la Feria de Empleo de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Industriales de la Universidad Politécnica de Madrid y ha tenido  lugar los días 3 y 4 de abril de 2013.

descargaHace ya seis años desde que, como alumno de último curso, tuve el placer de formar parte del grupo de organizadores de la feria de empleo Induforum 2007. Gracias a ello, conseguí mi primer empleo como ingeniero de proyectos renovables, antes de acabar siquiera la carrera, en una de las empresas participantes. Era el momento del despegue de las energías renovables, gracias a las generosas tarifas reguladas (o feed-in tariffs) que proporcionó el RD661, del mismo año. Fueron unos años de gran actividad e inversión en el sector energético, pero, como se ha comprobado después, resultaron en un crecimiento insostenible.

Ahora he tenido el gran honor de escribir un artículo para su revista. Se titula Oportunidades para los ingenieros industriales en proyectos energéticos internacionales, y hago un repaso de la situación de las energías renovables en EEUU y las oportunidades para los jóvenes licenciados. La revista completa de Induforum 2013 se puede descargar aquí.

Enhorabuena al comité organizador de la feria y mucha suerte para los recién licenciados, tenéis por delante un reto importante pero, sin duda, vais a encontrar vuestro sitio.

Aprobar el LEED GA

¡He aprobado el examen de LEED GA! Os voy a comentar la claves y  algunos recursos para aprobar este examen.

LEED Green AssociateComo se sabe, la acreditación de profesionales según LEED, sirve para demostrar el conocimiento en el programa de certificación y en los principios de construcción sostenible. La acreditación no es necesaria en ninguno de los pasos para certificar un edificio, si bien es recomendable que alguno de los profesionales involucrados en el proyecto esté acreditado o cuanto menos, conozca el sistema en profundidad. Además se puede conseguir un punto adicional por ello.

El motivo de esta acreditación es el mismo que el de la certificación LEED, servir para diferenciar a los profesionales y agregar valor en el competitivo mercado laboral.

Existen dos tipos de credenciales, LEED GA (Green Associate) y LEED AP (Accredited Professionals), este último con cinco especialidades. Para obtener dichas credenciales es necesario pagar ciertas tasas, aprobar un examen y en el caso del AP, tener cierta experiencia previa en proyectos que se hayan certificado con LEED.

En Estados Unidos, es cada vez más frecuente ver como profesionales en el sector de la construcción, especialmente arquitectos o  ingenieros, añaden en su firma las siglas LEED GA o AP, que indica que están acreditados por el GBCI. Actualmente existen en todo el mundo más de 160.000 profesionales acreditados (sólo 160 en España); muchos más, de lejos, que proyectos en fase de certificación.

El primer tramo de la certificación, el LEED GA, está indicado para aquellos profesionales relacionados con la energía y construcción pero que no trabajen directamente en dichos proyectos. En general no es un examen difícil de aprobar. Yo lo hice directamente en inglés, aunque se puede realizar en castellano (pero es posible que esté algo ‘latinizado’ y sea aún más difícil de entender, cómo suele ocurrir en las traducción americanas). Para poder registrarse al examen es necesario haber realizado algún curso o haber participado antes en algún proyecto LEED. Yo aproveché un asignatura de UCLA, aunque creo que hay cursos online que permiten cualificar para este requisito. Recomendaciones:

  • Materiales de estudio:
  • LEED GA Study Guide de Studio4. Gratis. Es muy extensa pero aporta una visión profunda de los conceptos que hay que tener.
  • Guias de Rating systems de la USGBC. Gratis. Son la certificacion en sí. Hay que empezar por leerse (varias veces) los creditos y prerequisitos de la New Construction &Major Renovations por ser la más general. Después conviene revisar el resto de sistemas para ver las peculiaridades, sobre todo LEED for Homes y Operations and Maintenance.
  • Exámenes de prueba:
  • Recomiendo hacer muchos antes de presentarse al examen. Te da una idea del nivel de dificultad y del tipo de preguntas que se hacen. Al final hay siempre un gran número que se repiten. Aquí se pueden descargar varios exámenes de prueba:
  • Exámenes de prueba LEED GA (1)
  • Exámenes de prueba LEED GA (2)
  • Exámenes LEED GA. Hay que registrase, pero es gratis.
  • Consejos:
  • Leerse los créditos varias veces, al final es lo que te preguntan.
  • Ver la web y el demo de LEED online.
  • Leer los glosarios de las guías, ya que existe vocabulario en inglés que quizás no se conozca, como materiales de construcción o ciertos verbos.
  • Conocer los estándares que se utilizan, no es necesario leerlos, con saber cuál se utiliza en cada caso es suficiente. Hay cuatro principales, ASTM 90.1, 62.1, 55 y 52.1. y algunos menores, como Green Seal, Green Label Plus, Green-e, etc
  • Con un mes de preparación (2-3 horas al día) es suficiente.
  • Hacer muuuuchos exámenes de práctica.
  • En general el examen me ha parecido fácil, pero hay que dedicarle cierto tiempo hasta conocer los diez-veinte conceptos importantes de LEED.

Animo a todos a sacarlo y si tienes alguna duda, deja un comentario o escríbeme un email.