El libro que necesitas para estudiar, trabajar o vivir en USA

We no Speak Americano

La Guía para Estudiar, Trabajar o Vivir en Estados Unidos

We No Speak Americano es la guía definitiva que necesitas para estudiar, trabajar o vivir en Estados Unidos. Es probablemente la obra más completa que se ha escrito sobre todos los trámites, documentos, pasos y trucos que hay que dar para tener éxito en el país. Recoge más de seis años de trabajo de investigación y vivencias personales de David Gómez y Laura Carreño, que han asesorado con éxito a decenas de personas en conseguir su sueño de emigrar a USA.

En un tono desenfadado pero objetivo y claro, se explican la multitud de conceptos, normas y peculiaridades del país americano. Es difícil encontrar tanta información estructurada y de tan fácil lectura. Mezclado con divertidas anécdotas y reflexiones personales, se pone en contexto y se consigue comprender la curiosa sociedad estadounidense, un modelo que se alaba desde fuera pero que está lleno de sombras.

El libro imprescidible para emigrar a USA

Conceptos como el visado F, el OPT, el Social Security, el credit history, el sexual harrassment, las taxes, el permiso de empleo o la importancia de los attorneys, son tratados con precisión y sencillez.

Sus más de 250 páginas están estructuradas en 22 capítulos y 5 secciones: Visados y documentos legales para estar en el país, Trámites para estudiar en EEUU y trabajar después, Encontrar empleo y tener éxito en él, Gestiones habituales para vivir como encontrar casa, coche o lidiar con bancos o impuestos y, por último, Afrontar el retorno al país de origen.

El texto está preparado para soportar los previsibles cambios legislativos de la era Trump, profundizando en los hechos que explican el ascenso del nacionalismo y descubriendo el futuro más cercano.

Un libro que te acompañará desde antes de pasar la frontera hasta que seas un americano más.

Disponible ya en Amazon:

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5 Propuestas en energía para los Ciudadanos

Los problemas del sector energético en España son de sobra conocidos, y se pueden resumir en que tenemos unas de las tarifas eléctricas más caras de Europa debido a un exceso de capacidad de producción, que se mantiene gracias a diversas subvenciones. Ello ha provocado la desaparición de la industria renovable, el enfado de la comunidad internacional por falta de seguridad jurídica y, lo que es peor, una deuda a todos los españoles que va a durar 25 años.

De mi experiencia de lo que ocurre en EEUU, que sigue una política energética más estable, cinco propuestas para arreglar el sector y que no volvamos a llegar a donde estamos:

  1. Crear un Regulador Energético (que regule de verdad, independiente, no como la CNE) que sólo se preocupe de una cosa: mantener los precios bajos. Al estilo de las Public Utility Commissions (PUC), que existen en cada Estado del país americano. Asi se evita que sea un Ministerio (político) el responsable y las “puertas giratorias”. Para ello:
    • Que tenga las competencias de fijar los costes regulados, entre ellos la remuneración del transportista y los distribuidores, asi como cualquier coste o subvención. También los peajes de acceso a red para pequeño productores como los solares de tejado (y evitar injustos “impuestos al sol”).
    • Competencias en vigilar que el comportamiento del mercado eléctrico sea competitivo, asi como las ofertas y marketing de los comercializadores.
    • Bien dotado: 100 profesionales (economistas, ingenieros) dedicados en exclusiva a ello, personas que no les pueda engañar una gran empresa eléctrica.
    • Presidente y Consejo nombrado por el Parlamento cada 6 años. Obligatorio que esas personas tenga PhD, sin afiliación política y 10 años de experiencia en el propio organismo.
    • Todas las reuniones que mantengan con cualquier empresa, que sean públicas y grabadas en video, que ha de ser colgado en Internet.
    • Los procesos de fijación de los costes regulados, que sean procesos semi-judiciales, y públicos. De forma que si un directivo no dice la verdad, asuma responsabilidades personales.
  2. Separar las competencias que tiene Red Electrica de España (REE) de Operador del Sistema y Operador de Red. Así no habrá incentivos perversos a construir más líneas eléctricas de AT que las necesarias (ni ex-ministros presidiéndola). El Operador del Sistema (ISO), independiente y con forma jurídica de ONG, o fundación sin ánimo de lucro. (Así son en EEUU). Similar a OMIE, con el que puede fusionarse.
  3. Eliminar los pagos por capacidad y la interrumpibilidad. No tiene sentido que un país donde hay con un exceso de capacidad superior 30% (capacidad disponible frente a máxima demanda), se esté pagando por tener cobertura de capacidad disponible cuando no se va a usar (el ideal ronda el 10%). En todo caso, hacer una subasta como se hace en PJM. Muchas plantas quizás tengan que desmontarse o “hibernarse”, si se hace, por subasta.
  4. Eliminar de la factura subvenciones cruzadas y regalos autonómicos como la moratoria nuclear, el aporte insular (que los turistas paguen por lo que consumen) o la garantía del suministro al carbón. Acabar en plazos adelantados la deuda eléctrica, no tiene sentido estar pagando intereses a prestamistas por tener una tarifa electrica más barata, es hipotecarnos sin necesidad.
  5. Si se deciden incentivos a la producción de algun tipo, como renovable, que sea con incentivos fiscales (tax credits), y no feed-in tariffs, ya que se auto-financian solos y los gestiona Hacienda, siempre con mejor criterio para gastar que Industria.

 

La tarifa de la luz en España | horas más baratas hoy

Desde abril de 2014 la electricidad de la mayor parte de los consumidores españoles ha pasado a tener un precio variable cada hora. La antigua Tarifa de Ultimo Recurso (TUR), ahora se denomina Precio Voluntario del Pequeño Consumidor (PVPC) y su precio cambia cada hora y cada día, reflejando el comportamiento del mercado mayorista.

Recordemos que unos 17 millones de hogares en España tienen una tarifa de electricidad que es regulada por el Gobierno (pueden acogerse consumidores de menos de 10kW de potencia).

Esta nueva tarifa es el resultado de los precios del mercado mayorista y permite a cada hogar ahorrar dinero evitando las horas más caras y aprovechándose de las más baratas. Además, a partir de las 8 de la tarde, se puede saber los precios de la electricidad del día siguiente, por lo que es posible saber cuáles son las mejores horas para poner los electrodomésticos y aquellas otras que hay que evitar.

Esto es válido en aquellos hogares que cuenten con contadores inteligentes y que tengan contratado el PVPC, que hoy por hoy, sigue siendo la mejor opción. Es decir, aquellos consumidores que no están en el mercado libre ni tienen la tarifa de referencia (fija pero basada en el PVPC, aunque más cara). Actualmente un 30% de los contadores son inteligentes, y el resto están en proceso de renovación, con un plazo estimado de menos de cuatro años. Según la Orden Ministerial IET/290/2012, de 16 de febrero del 2012, todos los usuarios deben contar con un contador inteligente equipado en el año 2018, si bien su implantación será paulatina.

Red Eléctrica de España, como operador del sistema eléctrico español, es responsable de calcular y publicar los nuevos Precios Voluntarios para el Pequeño Consumidor (PVPC), de acuerdo con el Real Decreto 216/2014 publicado en el BOE del 29 de marzo.

precio electricidad ene España

Sin embargo, la mejor web para ver la tarifa de la luz cada hora en España de hoy es energia.guru:

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8 Consejos para ahorrar electricidad y dinero

Desde abril de 2014 la electricidad de la mayor parte de los consumidores españoles ha pasado a tener un precio variable cada hora. La antigua Tarifa de Ultimo Recurso (TUR), ahora se denomina Precio Voluntario del Pequeño Consumidor (PVPC) y su precio cambia cada hora y cada día, reflejando el comportamiento del mercado mayorista.

Ocho consejos para ahorrar electricidad y dinero en su hogar:

  1. Ponga la lavadora o el lavavajillas en la hora más barata o al menos en la óptima.
  2. Reduzca o apague la calefacción o el aire acondicionado en las horas más caras.
  3. En cualquier caso, mantenga su hogar a una temperatura razonable, entre 19ºC y 21ºC.
  4. El horno es un gran consumidor, evite ponerlo en horas caras.
  5. Emplee temperaturas menores de 60ºC en la lavadora y el lavavajillas.
  6. Apague aparatos en stand-by, pueden suponer hasta un 10% de ahorro al año.
  7. En los fines de semana la electricidad suele ser más barata, aprovéchelos.
  8. … y por supuesto, revise Energia.Guru cada día para saber qué horas tendrán los precios más baratos de electridad en España.

Ahorrar dinero y electricidad es más fácil con los precios horarios del PVPC

Situación de las Renovables en EEUU

Artículo originalmente publicado en la revista EnergéticaXXI.

David Gómez Jiménez[1]

Oficina Económica y Comercial de España en Los Ángeles

Enero 2014

Un comentario recurrente entre los analistas es que EEUU nunca ha tenido una política energética definida. Y es cierto que, viendo la historia del país en materia energética, los vaivenes han sido frecuentes, en muchos casos provocados por graves problemas (carestías, enormes apagones…). Sin embargo, observando la organización política del país y las altamente variables condiciones externas (política exterior, cambios tecnológicos, descubrimientos), se entiende la gran dificultad de la toma de decisiones a largo plazo en este sector.

La política energética en EEUU recae, en la mayor parte, en los Estados, no en el gobierno federal. Ello se debe al nacimiento y desarrollo disperso que han tenido las empresas de electricidad (utilities), que se crearon desde principio de siglo como pequeñas empresas locales. Con el tiempo fueron creciendo hasta ir ocupando mayores espacios y, por la naturaleza de la transmisión eléctrica, constituyendo monopolios, que eran regulados por los Estados (a través de las Public Utilities Commissions – PUC) o autoridades locales. Ello sigue hasta nuestros días, con más de 3.200 utilities en el país, incluyendo empresas privadas, públicas, municipales e incluso cooperativas.

Quizás la primera vez que se vio la necesidad de una autoridad superior para regular el sector energético fue a partir del apagón del año 65, que afectó a más de 30 millones de consumidores por 12 horas. La segunda ocasión, sólo unos años después, fue la crisis del petróleo del 73, que agitó enormemente la conciencia de un país con un inmenso consumo energético, y que, pese a ser un gran productor, es uno de los mayores dependientes del exterior. A partir de entonces, el papel federal fue tomando mayor relevancia, sobre todo por temas de seguridad de suministro; aunque últimamente, y en menor medida, también por la concienciación medioambiental del problema del cambio climático.

Por ello, y a pesar que desde fuera del país se ve de forma contraria, el papel del gobierno federal y del presidente, en este caso Obama, es muy limitado en las decisiones finales que afectan al desarrollo energético o renovable. No obstante, sí que tiene un papel muy relevante cómo “guía de opinión” y es conocida su fuerte apuesta por la reducción de las emisiones de CO2 y el impulso a las renovables. Ello, junto con el balance de poder en las Cámaras de Representantes, modela la cantidad de incentivos fiscales, mal entendidos como subvenciones directas, que se destinan al desarrollo renovable. Aparte de ello, sí que controla el presupuesto federal a la investigación en energías alternativas, que es, y ha sido, muy elevado, lo que ha hecho que EEUU sea un líder tecnológico de renovables, aunque no en su instalación, como se verá después. Además controla un gran consumidor de energía, las agencias federales, que incluyen al ejército a través del Department of Defense (DoD). En este sentido, recientemente ha ordenado aumentar la cuota de consumo renovable para ellas hasta el 20% en 2020[2], lo que supone una buena oportunidad, donde las empresas españolas están bien posicionadas (ACS, Acciona y T-Solar están precalificadas para realizar proyectos para el DoD, entre 22 listadas).

Lo que realmente marca el desarrollo renovable a medio y largo plazo en el país son los denominados Renewable Portfolio Standards (RPS), que son objetivos de consumo renovable que algunos Estados se imponen (29 de los 52), y que van, por ejemplo, desde el 8% en 2025 en New York al 33% en 2020 de California o el 40% en 2030 en Hawaii. A partir de ahí, las propias utilities obligadas, supervisadas por los reguladores correspondientes, intentan que la adquisición de la nueva capacidad renovable sea lo más barata posible para el consumidor. Por ello, los proyectos se cierran a través de PPAs (Power Purchase Agreements) individuales con precios muy competitivos. Por ello, se estima que más del 80% de los RPS se han alcanzado gracias a la eólica, que es, en general, la tecnología renovable más barata actualmente[3].

Los incentivos fiscales actúan como catalizador en la consecución del PPA y de la financiación posterior del proyecto, y modulan la evolución de la instalación renovable en el corto plazo. La reducción de la carga impositiva al generador renovable, se traduce en ofertar un menor precio del PPA, por lo que, en realidad, los incentivos son una subvención a la utility y finalmente, al consumidor, que compra la energía renovable más barata. Aunque existen multitud de incentivos, los más importantes son los federales, Investment Tax Credit (ITC) y Production Tax Credit (PTC), junto con otras medidas como el cash grant y el loan guarantee, que ya no están disponibles. Los incentivos están continuamente en debate, dentro de una cuestión más general que es la política fiscal, que incluye otras muchas medidas e incentivos, y que ha sido famosa por las peculiares situaciones a las que ha llevado al país en 2013, bautizadas como Fiscal Cliff y Sequestration. Como resultado, en los últimos dos años, muchos de estos incentivos se han eliminado o reducido.

No obstante, aunque se realizaran completamente los RPS, que tienen un horizonte a partir del 2020, ello sólo supondría alrededor de un 10% renovable (sin incluir la gran hidráulica) en el mix de generación. Actualmente, las renovables suponen alrededor del 5,2% del total (más un 6,7% adicional de la gran hidráulica). De esa cifra, el 3,3% es eólico, el 1,4% biomasa, el 0,3% geotérmica y solar apenas llega al 0,2% del total[4].

Los RPS también están continuamente en debate dentro de cada Estado, y su aumento o disminución dependerá en gran medida de la evolución de los hidrocarburos no convencionales (Shale gas / Tight gas), que representan una revolución en el país y han abaratado los precios del gas natural para generación. Además reducen la dependencia energética externa y las emisiones de CO2 (si se utiliza para sustituir carbón, lo cual no está claro que vaya a ocurrir), siendo, en este sentido, el gran competidor de las renovables.

A continuación se va a repasar el estado de cada sector por tecnología.

Eólica

Como se ha comentado, es la tecnología preferida por sus bajos costes, siempre que exista recurso y no haya problemas ambientales relevantes como migración de aves. Actualmente existen algo más de 60GW instalados, siendo Texas el primer Estado, seguido de California y Iowa, según la asociación del sector, American Wind Energy Association (AWEA[5]).

La evolución de la potencia instalada ha dependido históricamente de la disponibilidad del incentivo PTC, que ha sufrido diversas cancelaciones y posteriores extensiones. Ello ha ocurrido también en los últimos años. Disponible inicialmente hasta 2012, la ausencia de acuerdo en su extensión provocó que ese año fuera record en instalación, con más de 13.000MW instalados, provocando la histeria por acabar los proyectos en curso para aprovechar la subvención. Finalmente, se acordó in-extremis, el último día del año, su extensión hasta el 2013, pero permitiendo que los proyectos terminen su construcción en los años siguientes. Con el fin del 2013, el incentivo ha expirado y no se ha conseguido su renovación, aunque la industria sigue presionando por ello.

Esta incertidumbre regulatoria ha provocado que, paradójicamente, siendo el 2012 un año histórico, en el 2013 se hayan instalado sólo 1.084MW en todo el país, 12 veces menos que el año anterior. Sin embargo, por la misma razón de aprovechar el PTC, ha sido el año record de proyectos que empiezan la construcción, con más de 12.000MW, que se terminarán en los próximos años. Como se ve, la política del incentivo PTC es lo que marca la evolución del sector.

En cuanto a eólica offshore, en 2013 se logró el hito de iniciar la construcción del que será el primer parque eólico offshore del país, el proyecto de Cape Wind[6], en la bahía de Nantucket, Cape Cod (MA), tras más de 12 años de permisos y litigios.

Solar Fotovoltaica

A diferencia de la eólica, la energía fotovoltaica no para de crecer en EEUU. En el tercer trimestre del 2013 alcanzó la marca de los 10GW instalados, y se estima, a falta de los datos finales, que en el total del año se hayan instalado alrededor de 4.200MW, según la asociación SEIA[7]. California es el Estado con mayor capacidad instalada, seguido de lejos por Arizona y New Jersey, este último gracias a una agresiva política de penalización por incumplimiento de los objetivos RPS.

El descenso de precios globales y la certidumbre regulatoria del país, ha propiciado que cada año se haya ido superado las cifras de instalación anteriores. En este caso, el incentivo preferido es el ITC, que tiene prevista su expiración en 2016, lo que concede un horizonte estable en el medio plazo. Después de ese año existe una total incertidumbre, por lo que se prevé un aumento continuo en la instalación antes de que llegue esa fecha para aprovechar el incentivo.

Por potencia instalada, el segmento de utility-scale (>1MW) es líder en capacidad y sigue creciendo. Sin embargo, el tamaño comercial (entre 10kW y 1MW) permanece prácticamente constante y está siendo rápidamente alcanzado por el segmento residencial (<10kW), que está experimentando un importante auge gracias al third-party ownership. Está modalidad consiste en que la empresa financia totalmente la instalación al dueño, que la paga mensualmente gracias a los ahorros, siendo rentable sólo si la utility local permite cierto autoconsumo o net-metering, al que, en general, suelen oponerse. La empresa pionera y líder en este campo es SolarCity, creada por los primos de Elon Musk (Tesla), y que cotiza en el NASDAQ desde finales del 2012.

La fuerte competencia entre los promotores de fotovoltaica, resulta en unos precios muy competitivos y fuerza a una importante concentración vertical, donde los propios fabricantes se ocupan de la promoción. Es claro el ejemplo de First Solar, que además de ser uno de los mayores fabricantes a nivel mundial es, de lejos, el mayor instalador del país. Esto deja poco espacio a promotores pequeños o extranjeros para acceder al mercado

La solar térmica de baja temperatura es casi inexistente, salvo en tejados de algunas regiones con mucha irradiación, como Arizona, o precios energéticos muy elevados, como Hawaii.

Termosolar

La solar térmica de concentración vive actualmente un momento agridulce. Por un lado, entre finales del 2013 y principios del 2014 se están poniendo en marcha proyectos que suponen la mayor adición de capacidad termosolar de la historia en EEUU. Sin embargo, ningún proyecto nuevo ha empezado la construcción en los últimos dos años, y los pocos que se encuentran en desarrollo, están atrapados en las fases de permisos o financiación.

En total, más de 1.300MW termosolares adicionales estarán online próximamente, donde las empresas españolas han tenido un papel protagonista, siendo promotores, ingenieros, constructores, tecnólogos o suministradores. Los proyectos, que son la culminación de un desarrollo de más de cinco años, se reparten en la zona suroeste del país[8]: Abengoa, con Mojave y Solana (280MW cada uno, cilindroparabólico), BrightSource, con Ivanpah (392MW, torre), Solar Reserve – Cobra, con Crescent Dunes (110MW, torre) y Nextera – Sener, con Genesis (250MW, cilindroparabólico).

Entre los que están en desarrollo, los más avanzados son los de Rice (Solar Reserve – Cobra, 150MW, torre), que tiene todos los permisos y PPA, pero no financiación, y Palen (BrightSource – Abengoa, 500MW, torre) que todavía no tiene todos los permisos.

El fin del apoyo federal como avalista, (gracias al loan guarantee, clave para el desarrollo de los proyectos actuales), los importantes requisitos de la tecnología y el auge del gas natural, dibujan un futuro muy incierto para la termosolar en el país.

Conclusiones

Aparte de las tecnologías comentadas, está la biomasa, que ha ido perdiendo cuota por su crecimiento lento y difícil, al igual que en el resto del mundo. Sin embargo, destacan algunos proyectos de biocombustibles, como el de Abengoa en Hugoton, Kansas. Y otras tecnologías, como la geotermia o la marina, se reducen a lugares y proyectos muy concretos. La cogeneración es posible que aumente su cuota por la mayor disponibilidad de gas natural.

En resumen, el desarrollo renovable en el país se encuentra en un punto de inflexión. Es probable que continúe su avance, pero a menor nivel que en los años precedentes, dado que se están alcanzando los objetivos marcados y que es improbable que estos aumenten a corto o medio plazo. La gran expectación que hay en los combustibles fósiles extraídos con técnicas no convencionales supone una fuerte competencia en las decisiones de los responsables de planear el futuro energético del país.


[1] Ingeniero Industrial (UPM), Diplomado en Empresariales (UNED). Director Departamento de Energía.

[3] AWEA State RPS Market Assessment 2013, John Hensley, 2013

[4] Ver www.eia.gov

[5] Ver www.awea.org

[6] Ver www.capewind.org

[7] Ver www.seia.org

I will buy your gas tomorrow

Introduction

Our world and society have changed in the two last centuries more than in the two last millennia. The innovations born at the Industrial Revolution have modified our way of living probably only comparable to the Neolithic Revolution, when humans leaved their nomads lives to settle in cozier places thanks to agriculture.

The turning point that motivated Industrial Revolution was to learn how to dominate heat for generating power and how to use this power. Moreover, the prior changes on the structure of the civil society allowed the raise of innovation and scientific research. The last four or five generations of humans have understood and modified the world more than the hundred generations before. The changes have been so profuse and fast that today we are still catching up.

Nevertheless, probably these changes would not have taken place so quickly without the tremendous energy provided by fossil fuels. As it is known, fossil fuels were formed by natural processes such as anaerobic decomposition of buried dead organisms. Millions of years ago, those organisms processed CO2 and water to create high-energy chemical compounds, through the mechanism of photosynthesis. Those compounds evolved over geological time till what they are today, sometimes exceeding 650 million years. In other words, they are sun energy stored and chemically processed long time ago.

Unfortunately, burning fossil fuels is not free. They have condemned our society to two big issues which are getting worse every day, little by little, and that will probably drive to catastrophic consequences. The first problem is that fossil fuels are not infinite. Despite reserves of fossil fuels are expanding along with new exploration and techniques, some day they will end. Forecasts say that we will have oil for one or two centuries but coal will last three or four centuries more, under current consumption. The second big problem is related to a combustion product, the CO2 (burning is actually reversing the formula that created fuels). That gas is probed to be responsible for the global warming effect. The consequences of the generalized increase of earth temperature are unknown and under discussion, but there is consensus in that it is not prudent to modify a complex system as a planet ecology. This problem is closer in time and there is great literature and possible solutions (sequestration, cap-and-trade, quotas, CDMs…) to avoid or mitigate it, despite no one of the solutions have achieved to be effective enough to solve the problem.

This paper is focused on the first problem, especially oil which is used mainly for transportation. The common response to the issue is related to fuels substitutes. As oil becomes scarce, its price will rise, and today expensive substitutes will be profitable then, addressing to a smooth transition (Simon, 1996). Despite that could be probably true, there are some authors (Meadows, 1972; Barbier, 2005) who warn that this transition can slow down economic growth and cause a miserable crisis for a long time. Nevertheless, our bad decisions today are definitely creating challenging issues for future generations. There is an important intergenerational externality here, which is causing sub-optimal economic decisions from a broad time point of view. There is not only a moral o ethic problem here; I believe that this is an economic problem that should be faced by any responsible social planner.

Our current human generation should not be the only owner of the earth gratitude in terms of resource availability. Similar to a free rider in a public bus, we are taking advantage of the world endowment of energy. In thermodynamic terms, out rate of entropy generation (that is order or energy degradation) is greater than the system order creation (mainly by the sun supply), addressing to a non-sustainable equilibrium.

In this paper, I will try to address this economic problem and pose solutions or elements to take into account to solve it. The ideal conclusion would be to answer the question How much I owe you for using oil today, so avoiding you from using tomorrow?

Intergenerational externalities as a particular case of the Tragedy of the Commons

From my point of view, the biggest problem of capitalism is that the system confuses value with price. The dogma is that the value of the goods is the price that any consumer is willing to pay for it. In other words, for things that does not have price or its price is zero, they have no value or they are useless. For instance, nobody would pay a penny for a can of pure air or for knowing that there is an animal similar to the elephant with a horn in the face. However, nobody would say that clean air or black rhinoceros (an animal about to extinct) are worthless. Worthless means that your utility (or satisfaction) is the same having or not the good. Obviously nobody can be equally happy with clean air than with contaminated, as well as, nobody could say that watching a rhinoceros in a zoo or TV cannot cause someone else´s satisfaction.

Nevertheless, under our current economic and social scheme, these things have not price, or it is very difficult to determine, because, actually, there is not a market for them. That end in economic problems, like depletion, abusing, scarcity or injustice. That is what is known in economics as externalities. The common definition for externalities is a cost or benefit that is not transmitted through prices in that it is incurred by a party who was not involved as either a buyer or seller of the goods or services causing the cost or benefit. Quantify externalities is the hard part and the challenge for our current economic model.

As it has been said, the root of the problem is to set the price for those goods that are not traded in a market. One common resulting issue is what is known as the Tragedy of the Commons, that can be summarized in the depletion of a shared resource by individuals, acting independently and rationally according to each one’s self-interest, despite their understanding that depleting the common resource is contrary to the group’s long-term best interests.

There are many examples of this problem. In the figure below, some examples have been plotted considering the time to suffer the issue and the time required to solve the issue, with the current technology and knowledge, approximately. Note that the scale is logarithmic and that some issues do not have possible solution (or the time to solve them is infinite).

Sustainability issues, time to solve vs time to occur

Moreover, two lines have been projected, marking the area of influence of each human generation, which, for developed countries, could be considered for simplicity around a century. The area between axis and dotted lines (<100 years) is the temporal limit when the acts of a generation can be seen and can be solved within itself. That is to say, issues in that area could be, in theory, easy to solve or avoid for rational consumers, since they personally can see the results of their actions.

That happens in real world. There are successful mechanisms and examples that have solved these issues. For instance, the Montreal Protocol for protect the ozone layer, the cap-and-trade program of EPA for SO2 emissions that provoke acid rain, or toll highways for reduce traffic. In general, problems that can be solved (or regenerated) in less than a century (under horizontal dotted line), can be solved setting up a quota. However, a quota is almost useless for nuclear waste or oil consumption, since the problem will occur sooner or later.

Another important factor is that the time to problem was under the limit when the current generation can suffer the issue or think that they are in charge to solve it (on the left of the vertical dotted line). In this case, it is feasible that different governments achieve an agreement to put a limit in the shared good or, at least, everyone agrees in that the problem does exist. There are still many advocates that doubt about the climate change or even the depletion of fossil fuels (for instance, John Skvarla, secretary of the Department of Environment and Natural Resources in North Carolina), as new reserves or methods (as fracking) are emerging. The common response is to rely on future innovation to get rid of the issue. It seems risky to trust in scientists that are not born yet, for clearing up problems that we have not been able to solve.

There is an ancient implicit psychological factor in all of this. Despite we usually take care of our children, it is very difficult to make decisions thinking in more than two or three generations. The uncertainty of our lives, tend to overvalue the present to the future, and that can represent a failure from the complete timeline view. Our capitalist economy follows this principle, and the rate is the inflation. Money today values more than tomorrow, or translating in goods, a gallon of gas today values more than tomorrow, so, for us, it is worthier to burn it today. But maybe, the demand and human needs of tomorrow are greater than today, so, actually, a gallon of gas could value much more in future than today. This is what happens with exhaustible resources. However, it can be difficult to ask an oil producer to not sell oil today and leave it to his great grandchildren to use it for making more profit.

This type of issues are called intergenerational externalities, that is, cost or benefits that are not transmitted through current prices and are assumed by future consumers. They are, in fact, a Tragedy of the Commons case when more than one human generation is involved.

Current and future generations have limited opportunities for trade or coordinate polices, and, moreover, it would be an asymmetrical negotiation, when the current generation has an advantageous position over the future ones. So, traditional solutions as Coase’s theorem, quotas or prohibitions are ineffective methods, as it can be seen in real world, where the problems on the upper-right corner remain unresolved.

The economics of exhaustible resources

The first economist who studied these issues in depth was Hotelling in 1931. As he stated in the first lines of his article, contemplation of the world’s disappearing supplies of minerals, forest and other exhaustible assets has led to demands for regulation of their exploitation. The feeling that these products are now too cheap for the good of future generations, that they are being selfishly exploited at too rapid rate, and that in consequence of their excessive cheapness they are being produced and consumed wastefully has given rise to the conservation movement. He studied the case from the producer point of view in different market cases as competition, monopoly or oligopoly. The concern, at that time, was to find the appropriate rate of extraction that maximize the ‘total utility’, since restricted exploitation could raise prices over benefiting producers, but excessive production could sink the prices and bankrupt producers. His conclusion is called the Hotelling’ rule: the most socially and economically profitable extraction path of a non-renewable resource is one along which the price of the resource, determined by the marginal net revenue from the sale of the resource, increases at the rate of interest. His work laid the foundation for further research in the field of non-renewable resource economics, and derived from the classic model called cake-eating economy.

Before the 1970s, serious attention was not given to Hotelling’s views regarding economics of exhaustible resources. Great Depression and World Wars recoveries were more impending issues. However, the oil crisis on 70s, and the work of Meadows and the Club of Rome, set off another period of intense public concern for natural resources.

The reality is not so simple as the Hotelling model, since, there are capital and/or technical change that can compensate for the decrease of the resource. That has been deeply studied by economist as Solow (1974), Stiglitz (1974) or Dasgupta and Heal (1974, 1979), who have cared about how to maintain growth in an economy based on exhaustible resources. Under different hypothesis, they conclude that an optimal path of extraction with a positive consumption exists if the discount rate is high enough. Then, the declining use of the resource is compensated for by capital accumulations. In simple words, if the yields of the capital investment (and technology development) are high enough to compensate the lost of the resource, then exhaust the resource would not badly affect the economy. Similar conclusions are posed using the maximum criterion or Rawls’s criterion: if the elasticity of output with respect to capital is greater than that of the resource used, then a sustainable positive level of consumption exists. That introduces the concept of efficiency, meaning that it could be sustainable if what you obtain by using a resource (for instance, a car moving) is greater than the value of that resource (oil) used.

Nevertheless, it is not clear what should be the sustainable discount rate in the case of oil, or what is the actual value obtained for using oil. So the solutions go from not using the resource at all (total conservationism or ‘dictatorship of the future’) to using it at a certain rate (‘dictatorship of the present’).

Moreover, these economic models do not cope with intergenerational equity or altruism questions; and they do not take into account the fact described in previous paragraphs, about the discrepancies between the today decision maker and the future affected. For that reason, the overlapping generations (OLG) framework have been used recently to address the problem. Different models and assumptions have been studied by Howarth (1991) o Gutierrez et al. (2003).

Another interesting example of sub-optimal economic allocation due to intergenerational externalities has been recently studied by Lazkano (2012), using the OLG model and regarding the positive externality of research and development in clean energies. In her work, it is demonstrated that as consumers do not care about the effect of capital accumulation on future pollution, their demand for clean technologies is not sufficiently high to offset the negative effect on the environment. Moreover, the economy’s transition from dirty to clean technologies, […], might not occur because of the insufficient demand for clean technologies. And as a result, when agents care little about the environment, environmental quality not only deteriorates but economic growth can be negative.

That represents a market failure. In the same way, not compensate future generations for consuming an exhaustible resource implies that the current demand of oil can be greater than the optimal and the oil price lower than the optimal. That price probably is not high enough to encourage investigation and investment in substitutes as renewable sources. That results in an inferior rate of substitution and a delay in the transition, letting some future generation to assume these costs and facing lower economic growth.

All of the previously commented models try to find the optimal solution or the best extraction path. Another approach has been currently studied by other economists as Martinet et al. (2006), focusing on feasible solutions, that is, viable development paths that can be or not the optimal. With that, they lower the requisites for achieving a sustainable economy and find interesting conclusions.

Trying to calculate a figure to add to the current price of oil can be hard and it will need more time and effort than the scope of this paper, but, however, I will try to contribute with some ideas with a simple example, in the next section. That quantity should be a tax on the consumption of oil specifically designated to investigate in oil substitutes (increasing technology development) or a ‘green’ fund for future generations (increasing capital accumulation).

The cake of oil

Let’s imagine a simpler and graphical example of what we are discussing here. Imagine a cake that is sliced in 20 pieces. Imagine that there is a cue of 20 people waiting for eat one piece everyone. Each person can take as many as pieces he or she wants and are on the plate at that turn, and they cannot discuss between them, only with the next or two next persons on the cue. They would be happy just eating one piece (1/20), but if they take more, it is ok.

The first person in the line can perfectly take all of the cake, eat one piece and throw away the rest, but he does not so because the second person is watching out and he does not want to be a bully. However, he takes two pieces (2/20), one more just in case he gets hungry again. The second person does the same, and so the third and the rest ones (maybe the ninth and tenth would take only one regarding the almost empty plate, but it doesn’t matter). The problem arises with the eleventh and following, because there is not more cake on the plate. So ten people are more than happy but other ten are very disappointed because they eat nothing; and moreover, the first tenth have already left the fiesta¡

If you have gone to any party, you know that this is possible to happen. Now, just substitute the cake for an exhaustible resource as oil, and each person in the line for a complete generation, and you have our oil-based economy. It is obviously much more complicated in reality, because that cake can produce other outputs, there are substitutes for it, and the price fluctuates pushed by momentary offer and demand. All of these assumptions are considered and studied in the articles mentioned before.

Looking at the historical prices of oil, plot below (inflation adjusted, red line), it can be seen a great stability in prices until the oil crisis, that seems a steady and pace cake-eating model. It reminds me to the first lucky tenth. From the 70’s the prices started to fluctuate, due to the decisions of some of the people to keep some of the cake for rising prices (let’s call them party-poppers?) and the crazy new game called ‘trade the cake’ where the party animals play to exchange pieces of cake betting some money.

History of oil prices without inflation

Maybe, the simple cake example could be solved just by imposing a quota (a sign with ‘please one piece by person’), but imagine an infinite cue with people with bigger or lower necessities. That bring to us to what has been posed in previous paragraphs, how to define an extra price or define the externality for consuming today an exhaustible resource on future generations? How create a market where consumers do not exist yet? It would be difficult to get this number but one thing it is clear, it has to be something.

This type of economic and social justice problems considering generation’s distribution have been addressed by some oil-producers countries and regions. Some countries and regions have established the so-called permanent funds, which are sovereign investment funds where the royalties for resource exploitation are saved and re-invested, letting future generations to enjoy the benefits of the resource endowment. Some examples are the Alaska Permanent Fund, the Alberta Heritage Savings Trust Fund, the State Oil Fund of Azerbaijan, the Future Generations Fund of the State of Kuwait or probably the largest one, the Government Pension Fund of Norway, previously known as The Petroleum Fund of Norway. These funds were not actually created with the objective to allocate benefits among generations; despite it is a consequent benefit. They were created to avoid the problems known as the Resource Curse, Paradox of plenty or Dutch Disease, which refer to the paradox that countries and regions with an abundance of natural resources, tend to have less economic growth and worse development outcomes than countries with fewer natural resources. This is hypothesized to happen for many different reasons, including a decline in the competitiveness of other economic sectors (caused by appreciation of the real exchange rate as resource revenues enter an economy), volatility of revenues from the natural resource sector due to exposure to global commodity market swings, government mismanagement of resources, or weak, ineffectual, unstable or corrupt institutions. That is probably happening nowadays in North Dakota, where the boom of the exploitation of shale oil is creating a great inflation in costs (outsize prices in rents, salaries, etc) that are drowning other non-oil related business. (Dobb, 2013).

The royalties are dedicated to the fund, which give it back to citizens as a yearly dividend (in some cases like Norway, that amount is determined by the Constitution). That resolves partially the inflation effect through sterilization and providing a stable revenue stream. As a consequence, allocate the benefits of exploitation among time, compensating future generations of the country for emptying the resource endowment. Nevertheless, that is not being done in a worldwide basis, creating a future problem of injustice.

Conclusions

In this paper, some relevant problems and ideas related with exhaustible resource exploitation have been posed. It is clear that allocating benefits and cost between different generations drives to economic issues than are not totally resolved. As many other current problems of our society, solutions and decisions should be taken considering the whole world and next generations.

Probably the existing system of resource extraction and consumption is not the best solution and is creating a problem that must be dealt by future generations. How to find the best answers is now under debate by economists. Nevertheless, there are some solutions running as the permanent funds, which should be adopted and considered as a regular basis. Moreover, I think that the investment policy of these funds should be oriented to projects that achieve reduce or eliminate the dependency on the resources that feed them. Otherwise, the future is probably compromised.

So, if we would want to buy the gas of our great grandchildren, we should start to save money now, since, they are actually paying part of our gas today.

References

  • Barbier Edward B., Natural resources and economic development, Cambridge University Press, Cambridge, 2005
  • Dasgupta, P., Heal, G., The optimal depletion of exhaustible resources, Poceedings of the Symposium on the Economics of Exhaustible Resources, 1974
  • Dasgupta, P., Heal, G., Economic Theory and Exhaustible Resources. Cambridge University Press, 1979
  • Dobb, E., The New Oil Landscape. National Geographic, 2013
  • Gutierrez, M.J., Agnani, B., Iza, A., Growth in overlapping generation economies with non-renewable resources, Journal of Environmental Economics and Management, 2003
  • Hotelling H., The Economics of Exhaustible Resources, The Journal of Political Economy, 1931
  • Howarth, R.B., Intertemporal equilibria and exhaustible resources: an overlapping generations approach, Ecological Economics 4, 1991
  • Meadows Dennis L., The limits to Growth, Pan Books Ltd, 1972
  • Lazkano I., Intergenerational Externalities and Sustainable Growth, 2012
  • Schilling M., Chiang L., The Depletion of Non-renewable Resources for Non-sustainable Externalities as an Economic Development Policy, CPSA Annual Conference, 2009
  • Simon Julian L., The Ultimate Resource, Princeton University Press, Princeton, 1996
  • Solow, R.M., Intergenerational equity and exhaustible resources, review of economic studies, Proceedings of the Symposium on the Economics of Exhaustible Resources, 1974
  • Stiglitz, J., Growth with exhaustible natural resources: efficient and optimal growth paths, Proceedings of the Symposium on the Economics of Exhaustible Resources, 1974

Volunteering at Grid Alternatives. Installing PV for low-income

I have always believed that the technology has to serve the citizens as a way of prosperity and social equilibrium. In that sense, I have participated in one of the best experiences of my live as engineer and specialist in energy: volunteer for installing solar PV panels for a low-income family in Los Angeles.

The brilliant idea of the nonprofit Grid Alternatives is to bring the benefits of solar technology to communities that would not otherwise have access, providing needed savings for families, preparing workers for jobs in the fast-growing solar industry, and helping clean our environment. So, they address all of the triple bottom line’s objectives. They basically install solar PV for free on low-income roofs. Panels and equipment is finance by donations at manufacturers’ special prices, and the labor comes from volunteers.

I knew about them at UCLA and I loved the idea. Several months ago I registered and I did the orientation session, where they explained basic safety and installation issues. I was surprised because the majority of the volunteers are unemployed people who want to gain experience on solar PV installations, to get a job. It is ironic that, at the end, the most generous persons are those who are more needy.

After several months of being waitlisted (they have more volunteers than projects to accommodate), I could get a spot. The home was located very closed to Compton, which is sadly infamous in LA for its heavy concentration of gangs and gang violence, ranked as the 8th most dangerous city in the country by FBI, but being the place where probably gangsta rap sub-genre born (Ice Cube, etc). Nevertheless, it did not seem so dangerous to me, it actually has a very similar look to many parts of my home town, Madrid.

The house was one story with a back and a nice front yard. We installed 20 panels of the brand Sun Power, probably E-19 series(245W/each), in two racks of 14 plus 6. The first day we installed the footers and rails where the panels would be fixed, on the second day, with the electrical connections. It is frankly surprising see how the panels generate voltage between the two terminals when you measure it with a multimeter, even if they are not facing the sun. Such a wonderful technology¡

After two days of pace and relaxed work, drilling holes, screwing bolts, joining wires and pouring glue, the work was finished, and the installation running¡

Solar PV Installation in Compton - Grid Alternatives

Donations to Grid Alternatives

Aprobar el LEED GA

¡He aprobado el examen de LEED GA! Os voy a comentar la claves y  algunos recursos para aprobar este examen.

LEED Green AssociateComo se sabe, la acreditación de profesionales según LEED, sirve para demostrar el conocimiento en el programa de certificación y en los principios de construcción sostenible. La acreditación no es necesaria en ninguno de los pasos para certificar un edificio, si bien es recomendable que alguno de los profesionales involucrados en el proyecto esté acreditado o cuanto menos, conozca el sistema en profundidad. Además se puede conseguir un punto adicional por ello.

El motivo de esta acreditación es el mismo que el de la certificación LEED, servir para diferenciar a los profesionales y agregar valor en el competitivo mercado laboral.

Existen dos tipos de credenciales, LEED GA (Green Associate) y LEED AP (Accredited Professionals), este último con cinco especialidades. Para obtener dichas credenciales es necesario pagar ciertas tasas, aprobar un examen y en el caso del AP, tener cierta experiencia previa en proyectos que se hayan certificado con LEED.

En Estados Unidos, es cada vez más frecuente ver como profesionales en el sector de la construcción, especialmente arquitectos o  ingenieros, añaden en su firma las siglas LEED GA o AP, que indica que están acreditados por el GBCI. Actualmente existen en todo el mundo más de 160.000 profesionales acreditados (sólo 160 en España); muchos más, de lejos, que proyectos en fase de certificación.

El primer tramo de la certificación, el LEED GA, está indicado para aquellos profesionales relacionados con la energía y construcción pero que no trabajen directamente en dichos proyectos. En general no es un examen difícil de aprobar. Yo lo hice directamente en inglés, aunque se puede realizar en castellano (pero es posible que esté algo ‘latinizado’ y sea aún más difícil de entender, cómo suele ocurrir en las traducción americanas). Para poder registrarse al examen es necesario haber realizado algún curso o haber participado antes en algún proyecto LEED. Yo aproveché un asignatura de UCLA, aunque creo que hay cursos online que permiten cualificar para este requisito. Recomendaciones:

  • Materiales de estudio:
  • LEED GA Study Guide de Studio4. Gratis. Es muy extensa pero aporta una visión profunda de los conceptos que hay que tener.
  • Guias de Rating systems de la USGBC. Gratis. Son la certificacion en sí. Hay que empezar por leerse (varias veces) los creditos y prerequisitos de la New Construction &Major Renovations por ser la más general. Después conviene revisar el resto de sistemas para ver las peculiaridades, sobre todo LEED for Homes y Operations and Maintenance.
  • Exámenes de prueba:
  • Recomiendo hacer muchos antes de presentarse al examen. Te da una idea del nivel de dificultad y del tipo de preguntas que se hacen. Al final hay siempre un gran número que se repiten. Aquí se pueden descargar varios exámenes de prueba:
  • Exámenes de prueba LEED GA (1)
  • Exámenes de prueba LEED GA (2)
  • Exámenes LEED GA. Hay que registrase, pero es gratis.
  • Consejos:
  • Leerse los créditos varias veces, al final es lo que te preguntan.
  • Ver la web y el demo de LEED online.
  • Leer los glosarios de las guías, ya que existe vocabulario en inglés que quizás no se conozca, como materiales de construcción o ciertos verbos.
  • Conocer los estándares que se utilizan, no es necesario leerlos, con saber cuál se utiliza en cada caso es suficiente. Hay cuatro principales, ASTM 90.1, 62.1, 55 y 52.1. y algunos menores, como Green Seal, Green Label Plus, Green-e, etc
  • Con un mes de preparación (2-3 horas al día) es suficiente.
  • Hacer muuuuchos exámenes de práctica.
  • En general el examen me ha parecido fácil, pero hay que dedicarle cierto tiempo hasta conocer los diez-veinte conceptos importantes de LEED.

Animo a todos a sacarlo y si tienes alguna duda, deja un comentario o escríbeme un email.

Artículo publicado sobre certificación sostenible LEED

Las edificaciones juegan un papel prioritario en la sostenibilidad de las sociedades, puesto que representan, en los países desarrollados, el primer foco de emisiones de CO2, seguidas del sector transporte y de la industria. Además, según la U.S. Energy Information Administration (EIA), las edificaciones son responsables del 40% del
consumo de energía primaria, el 72% del consumo de energía  eléctrica y el 13% del consumo de agua potable. Por lo tanto, un diseño y operación adecuados de ellas, pueden suponer grandes mejoras en el objetivo de crear una sociedad sostenible.

Con este fin se creó en Estados Unidos en el año 1993, el U.S. Green Building Council (USGBC), que tiene la misión de “transformar la manera en que los edificios y las comunidades se diseñan, se construyen y se operan; permitiendo un entorno próspero, sano y medioambiental y socialmente responsable que mejore la calidad de vida”.

En el siguiente artículo se explican y comentan las principales características de esta certificación energética de edificios, publicado en este documento elaborado por el grupo de trabajo coordinado por el COIIM en Conama 2012, celebrado en Madrid del 26 al 30 de noviembre de 2012, donde ha sido presentado y debatido con los asistentes a la sesión.

Conama2012 Eficiencia energética en edificios. Implicaciones de la nueva Directiva Europea

AB32: the weapon against climate change

In 2005, California Governor Arnold Schwarzenegger signed Executive Order S-3-051 setting long-term greenhouse gas (GHG) reduction targets, with a final target of 80% below 1990 levels by 2050. Nevertheless, the Executive Order did not say how to achieve these reductions. They were establish in 2006 trough California Assembly Bill 32, also called the Global Warming Solutions Act or simply AB32. It set a target of reducing GHG emissions in the State to 1990 levels by 2020. The AB32 bill provided for the State the organization to implement these reductions, including the option of market-based compliance mechanisms such as a cap-and-trade program. AB32 designated the California Air Resources Board (ARB), which depends on the California Environmental Protection Agency, to implement the legislation. The program that has resulted includes both a cap-and-trade component as well as a variety of complementary and direct regulatory measures. Another remarkable achievement of the bill is to set the Renewable Portfolio Standard to 33% by 2020, which means that the 33% of electricity consumption has to be generated from renewable sources by this time. That applies to the big utilities of the State and has converted California to leader of renewable generation in the country.

At the end of 2010 ARB adopted a cap-and-trade program to place an upper limit on statewide greenhouse gas emissions. This is the first program of its kind on this scale in the United States. The program had a soft start in 2012, with the first required compliance period to start 2013. Emissions are to be reduced by two percent each year through 2015 and three percent each year from 2015 to 2020. The rules apply first to utilities and large industrial plants, and in 2015 will begin to be applied to fuel distributors as well, eventually totaling 360 businesses at 600 locations throughout the State of California. Free credits will be distributed to businesses to account for about 90 percent of overall emissions in their sector, but they must buy allowances (credits) at auction, to account for additional emissions. The auction format used will be single round, sealed bid auction. A preliminary auction was held August 30, 2012, and the first actual quarterly auction took place on November 14, 2012.

In this Presentation, more details are provided about this leader bill to fight against climate change in the US: