8 Consejos para ahorrar electricidad y dinero

Desde abril de 2014 la electricidad de la mayor parte de los consumidores españoles ha pasado a tener un precio variable cada hora. La antigua Tarifa de Ultimo Recurso (TUR), ahora se denomina Precio Voluntario del Pequeño Consumidor (PVPC) y su precio cambia cada hora y cada día, reflejando el comportamiento del mercado mayorista.

Ocho consejos para ahorrar electricidad y dinero en su hogar:

  1. Ponga la lavadora o el lavavajillas en la hora más barata o al menos en la óptima.
  2. Reduzca o apague la calefacción o el aire acondicionado en las horas más caras.
  3. En cualquier caso, mantenga su hogar a una temperatura razonable, entre 19ºC y 21ºC.
  4. El horno es un gran consumidor, evite ponerlo en horas caras.
  5. Emplee temperaturas menores de 60ºC en la lavadora y el lavavajillas.
  6. Apague aparatos en stand-by, pueden suponer hasta un 10% de ahorro al año.
  7. En los fines de semana la electricidad suele ser más barata, aprovéchelos.
  8. … y por supuesto, revise Energia.Guru cada día para saber qué horas tendrán los precios más baratos de electridad en España.

Ahorrar dinero y electricidad es más fácil con los precios horarios del PVPC

Situación de las Renovables en EEUU

Artículo originalmente publicado en la revista EnergéticaXXI.

David Gómez Jiménez[1]

Oficina Económica y Comercial de España en Los Ángeles

Enero 2014

Un comentario recurrente entre los analistas es que EEUU nunca ha tenido una política energética definida. Y es cierto que, viendo la historia del país en materia energética, los vaivenes han sido frecuentes, en muchos casos provocados por graves problemas (carestías, enormes apagones…). Sin embargo, observando la organización política del país y las altamente variables condiciones externas (política exterior, cambios tecnológicos, descubrimientos), se entiende la gran dificultad de la toma de decisiones a largo plazo en este sector.

La política energética en EEUU recae, en la mayor parte, en los Estados, no en el gobierno federal. Ello se debe al nacimiento y desarrollo disperso que han tenido las empresas de electricidad (utilities), que se crearon desde principio de siglo como pequeñas empresas locales. Con el tiempo fueron creciendo hasta ir ocupando mayores espacios y, por la naturaleza de la transmisión eléctrica, constituyendo monopolios, que eran regulados por los Estados (a través de las Public Utilities Commissions – PUC) o autoridades locales. Ello sigue hasta nuestros días, con más de 3.200 utilities en el país, incluyendo empresas privadas, públicas, municipales e incluso cooperativas.

Quizás la primera vez que se vio la necesidad de una autoridad superior para regular el sector energético fue a partir del apagón del año 65, que afectó a más de 30 millones de consumidores por 12 horas. La segunda ocasión, sólo unos años después, fue la crisis del petróleo del 73, que agitó enormemente la conciencia de un país con un inmenso consumo energético, y que, pese a ser un gran productor, es uno de los mayores dependientes del exterior. A partir de entonces, el papel federal fue tomando mayor relevancia, sobre todo por temas de seguridad de suministro; aunque últimamente, y en menor medida, también por la concienciación medioambiental del problema del cambio climático.

Por ello, y a pesar que desde fuera del país se ve de forma contraria, el papel del gobierno federal y del presidente, en este caso Obama, es muy limitado en las decisiones finales que afectan al desarrollo energético o renovable. No obstante, sí que tiene un papel muy relevante cómo “guía de opinión” y es conocida su fuerte apuesta por la reducción de las emisiones de CO2 y el impulso a las renovables. Ello, junto con el balance de poder en las Cámaras de Representantes, modela la cantidad de incentivos fiscales, mal entendidos como subvenciones directas, que se destinan al desarrollo renovable. Aparte de ello, sí que controla el presupuesto federal a la investigación en energías alternativas, que es, y ha sido, muy elevado, lo que ha hecho que EEUU sea un líder tecnológico de renovables, aunque no en su instalación, como se verá después. Además controla un gran consumidor de energía, las agencias federales, que incluyen al ejército a través del Department of Defense (DoD). En este sentido, recientemente ha ordenado aumentar la cuota de consumo renovable para ellas hasta el 20% en 2020[2], lo que supone una buena oportunidad, donde las empresas españolas están bien posicionadas (ACS, Acciona y T-Solar están precalificadas para realizar proyectos para el DoD, entre 22 listadas).

Lo que realmente marca el desarrollo renovable a medio y largo plazo en el país son los denominados Renewable Portfolio Standards (RPS), que son objetivos de consumo renovable que algunos Estados se imponen (29 de los 52), y que van, por ejemplo, desde el 8% en 2025 en New York al 33% en 2020 de California o el 40% en 2030 en Hawaii. A partir de ahí, las propias utilities obligadas, supervisadas por los reguladores correspondientes, intentan que la adquisición de la nueva capacidad renovable sea lo más barata posible para el consumidor. Por ello, los proyectos se cierran a través de PPAs (Power Purchase Agreements) individuales con precios muy competitivos. Por ello, se estima que más del 80% de los RPS se han alcanzado gracias a la eólica, que es, en general, la tecnología renovable más barata actualmente[3].

Los incentivos fiscales actúan como catalizador en la consecución del PPA y de la financiación posterior del proyecto, y modulan la evolución de la instalación renovable en el corto plazo. La reducción de la carga impositiva al generador renovable, se traduce en ofertar un menor precio del PPA, por lo que, en realidad, los incentivos son una subvención a la utility y finalmente, al consumidor, que compra la energía renovable más barata. Aunque existen multitud de incentivos, los más importantes son los federales, Investment Tax Credit (ITC) y Production Tax Credit (PTC), junto con otras medidas como el cash grant y el loan guarantee, que ya no están disponibles. Los incentivos están continuamente en debate, dentro de una cuestión más general que es la política fiscal, que incluye otras muchas medidas e incentivos, y que ha sido famosa por las peculiares situaciones a las que ha llevado al país en 2013, bautizadas como Fiscal Cliff y Sequestration. Como resultado, en los últimos dos años, muchos de estos incentivos se han eliminado o reducido.

No obstante, aunque se realizaran completamente los RPS, que tienen un horizonte a partir del 2020, ello sólo supondría alrededor de un 10% renovable (sin incluir la gran hidráulica) en el mix de generación. Actualmente, las renovables suponen alrededor del 5,2% del total (más un 6,7% adicional de la gran hidráulica). De esa cifra, el 3,3% es eólico, el 1,4% biomasa, el 0,3% geotérmica y solar apenas llega al 0,2% del total[4].

Los RPS también están continuamente en debate dentro de cada Estado, y su aumento o disminución dependerá en gran medida de la evolución de los hidrocarburos no convencionales (Shale gas / Tight gas), que representan una revolución en el país y han abaratado los precios del gas natural para generación. Además reducen la dependencia energética externa y las emisiones de CO2 (si se utiliza para sustituir carbón, lo cual no está claro que vaya a ocurrir), siendo, en este sentido, el gran competidor de las renovables.

A continuación se va a repasar el estado de cada sector por tecnología.

Eólica

Como se ha comentado, es la tecnología preferida por sus bajos costes, siempre que exista recurso y no haya problemas ambientales relevantes como migración de aves. Actualmente existen algo más de 60GW instalados, siendo Texas el primer Estado, seguido de California y Iowa, según la asociación del sector, American Wind Energy Association (AWEA[5]).

La evolución de la potencia instalada ha dependido históricamente de la disponibilidad del incentivo PTC, que ha sufrido diversas cancelaciones y posteriores extensiones. Ello ha ocurrido también en los últimos años. Disponible inicialmente hasta 2012, la ausencia de acuerdo en su extensión provocó que ese año fuera record en instalación, con más de 13.000MW instalados, provocando la histeria por acabar los proyectos en curso para aprovechar la subvención. Finalmente, se acordó in-extremis, el último día del año, su extensión hasta el 2013, pero permitiendo que los proyectos terminen su construcción en los años siguientes. Con el fin del 2013, el incentivo ha expirado y no se ha conseguido su renovación, aunque la industria sigue presionando por ello.

Esta incertidumbre regulatoria ha provocado que, paradójicamente, siendo el 2012 un año histórico, en el 2013 se hayan instalado sólo 1.084MW en todo el país, 12 veces menos que el año anterior. Sin embargo, por la misma razón de aprovechar el PTC, ha sido el año record de proyectos que empiezan la construcción, con más de 12.000MW, que se terminarán en los próximos años. Como se ve, la política del incentivo PTC es lo que marca la evolución del sector.

En cuanto a eólica offshore, en 2013 se logró el hito de iniciar la construcción del que será el primer parque eólico offshore del país, el proyecto de Cape Wind[6], en la bahía de Nantucket, Cape Cod (MA), tras más de 12 años de permisos y litigios.

Solar Fotovoltaica

A diferencia de la eólica, la energía fotovoltaica no para de crecer en EEUU. En el tercer trimestre del 2013 alcanzó la marca de los 10GW instalados, y se estima, a falta de los datos finales, que en el total del año se hayan instalado alrededor de 4.200MW, según la asociación SEIA[7]. California es el Estado con mayor capacidad instalada, seguido de lejos por Arizona y New Jersey, este último gracias a una agresiva política de penalización por incumplimiento de los objetivos RPS.

El descenso de precios globales y la certidumbre regulatoria del país, ha propiciado que cada año se haya ido superado las cifras de instalación anteriores. En este caso, el incentivo preferido es el ITC, que tiene prevista su expiración en 2016, lo que concede un horizonte estable en el medio plazo. Después de ese año existe una total incertidumbre, por lo que se prevé un aumento continuo en la instalación antes de que llegue esa fecha para aprovechar el incentivo.

Por potencia instalada, el segmento de utility-scale (>1MW) es líder en capacidad y sigue creciendo. Sin embargo, el tamaño comercial (entre 10kW y 1MW) permanece prácticamente constante y está siendo rápidamente alcanzado por el segmento residencial (<10kW), que está experimentando un importante auge gracias al third-party ownership. Está modalidad consiste en que la empresa financia totalmente la instalación al dueño, que la paga mensualmente gracias a los ahorros, siendo rentable sólo si la utility local permite cierto autoconsumo o net-metering, al que, en general, suelen oponerse. La empresa pionera y líder en este campo es SolarCity, creada por los primos de Elon Musk (Tesla), y que cotiza en el NASDAQ desde finales del 2012.

La fuerte competencia entre los promotores de fotovoltaica, resulta en unos precios muy competitivos y fuerza a una importante concentración vertical, donde los propios fabricantes se ocupan de la promoción. Es claro el ejemplo de First Solar, que además de ser uno de los mayores fabricantes a nivel mundial es, de lejos, el mayor instalador del país. Esto deja poco espacio a promotores pequeños o extranjeros para acceder al mercado

La solar térmica de baja temperatura es casi inexistente, salvo en tejados de algunas regiones con mucha irradiación, como Arizona, o precios energéticos muy elevados, como Hawaii.

Termosolar

La solar térmica de concentración vive actualmente un momento agridulce. Por un lado, entre finales del 2013 y principios del 2014 se están poniendo en marcha proyectos que suponen la mayor adición de capacidad termosolar de la historia en EEUU. Sin embargo, ningún proyecto nuevo ha empezado la construcción en los últimos dos años, y los pocos que se encuentran en desarrollo, están atrapados en las fases de permisos o financiación.

En total, más de 1.300MW termosolares adicionales estarán online próximamente, donde las empresas españolas han tenido un papel protagonista, siendo promotores, ingenieros, constructores, tecnólogos o suministradores. Los proyectos, que son la culminación de un desarrollo de más de cinco años, se reparten en la zona suroeste del país[8]: Abengoa, con Mojave y Solana (280MW cada uno, cilindroparabólico), BrightSource, con Ivanpah (392MW, torre), Solar Reserve – Cobra, con Crescent Dunes (110MW, torre) y Nextera – Sener, con Genesis (250MW, cilindroparabólico).

Entre los que están en desarrollo, los más avanzados son los de Rice (Solar Reserve – Cobra, 150MW, torre), que tiene todos los permisos y PPA, pero no financiación, y Palen (BrightSource – Abengoa, 500MW, torre) que todavía no tiene todos los permisos.

El fin del apoyo federal como avalista, (gracias al loan guarantee, clave para el desarrollo de los proyectos actuales), los importantes requisitos de la tecnología y el auge del gas natural, dibujan un futuro muy incierto para la termosolar en el país.

Conclusiones

Aparte de las tecnologías comentadas, está la biomasa, que ha ido perdiendo cuota por su crecimiento lento y difícil, al igual que en el resto del mundo. Sin embargo, destacan algunos proyectos de biocombustibles, como el de Abengoa en Hugoton, Kansas. Y otras tecnologías, como la geotermia o la marina, se reducen a lugares y proyectos muy concretos. La cogeneración es posible que aumente su cuota por la mayor disponibilidad de gas natural.

En resumen, el desarrollo renovable en el país se encuentra en un punto de inflexión. Es probable que continúe su avance, pero a menor nivel que en los años precedentes, dado que se están alcanzando los objetivos marcados y que es improbable que estos aumenten a corto o medio plazo. La gran expectación que hay en los combustibles fósiles extraídos con técnicas no convencionales supone una fuerte competencia en las decisiones de los responsables de planear el futuro energético del país.


[1] Ingeniero Industrial (UPM), Diplomado en Empresariales (UNED). Director Departamento de Energía.

[3] AWEA State RPS Market Assessment 2013, John Hensley, 2013

[4] Ver www.eia.gov

[5] Ver www.awea.org

[6] Ver www.capewind.org

[7] Ver www.seia.org

Oportunidades para los ingenieros industriales en proyectos energéticos internacionales. Induforum 2013.

Induforum 2013 es la Feria de Empleo de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Industriales de la Universidad Politécnica de Madrid y ha tenido  lugar los días 3 y 4 de abril de 2013.

descargaHace ya seis años desde que, como alumno de último curso, tuve el placer de formar parte del grupo de organizadores de la feria de empleo Induforum 2007. Gracias a ello, conseguí mi primer empleo como ingeniero de proyectos renovables, antes de acabar siquiera la carrera, en una de las empresas participantes. Era el momento del despegue de las energías renovables, gracias a las generosas tarifas reguladas (o feed-in tariffs) que proporcionó el RD661, del mismo año. Fueron unos años de gran actividad e inversión en el sector energético, pero, como se ha comprobado después, resultaron en un crecimiento insostenible.

Ahora he tenido el gran honor de escribir un artículo para su revista. Se titula Oportunidades para los ingenieros industriales en proyectos energéticos internacionales, y hago un repaso de la situación de las energías renovables en EEUU y las oportunidades para los jóvenes licenciados. La revista completa de Induforum 2013 se puede descargar aquí.

Enhorabuena al comité organizador de la feria y mucha suerte para los recién licenciados, tenéis por delante un reto importante pero, sin duda, vais a encontrar vuestro sitio.

Aprobar el LEED GA

¡He aprobado el examen de LEED GA! Os voy a comentar la claves y  algunos recursos para aprobar este examen.

LEED Green AssociateComo se sabe, la acreditación de profesionales según LEED, sirve para demostrar el conocimiento en el programa de certificación y en los principios de construcción sostenible. La acreditación no es necesaria en ninguno de los pasos para certificar un edificio, si bien es recomendable que alguno de los profesionales involucrados en el proyecto esté acreditado o cuanto menos, conozca el sistema en profundidad. Además se puede conseguir un punto adicional por ello.

El motivo de esta acreditación es el mismo que el de la certificación LEED, servir para diferenciar a los profesionales y agregar valor en el competitivo mercado laboral.

Existen dos tipos de credenciales, LEED GA (Green Associate) y LEED AP (Accredited Professionals), este último con cinco especialidades. Para obtener dichas credenciales es necesario pagar ciertas tasas, aprobar un examen y en el caso del AP, tener cierta experiencia previa en proyectos que se hayan certificado con LEED.

En Estados Unidos, es cada vez más frecuente ver como profesionales en el sector de la construcción, especialmente arquitectos o  ingenieros, añaden en su firma las siglas LEED GA o AP, que indica que están acreditados por el GBCI. Actualmente existen en todo el mundo más de 160.000 profesionales acreditados (sólo 160 en España); muchos más, de lejos, que proyectos en fase de certificación.

El primer tramo de la certificación, el LEED GA, está indicado para aquellos profesionales relacionados con la energía y construcción pero que no trabajen directamente en dichos proyectos. En general no es un examen difícil de aprobar. Yo lo hice directamente en inglés, aunque se puede realizar en castellano (pero es posible que esté algo ‘latinizado’ y sea aún más difícil de entender, cómo suele ocurrir en las traducción americanas). Para poder registrarse al examen es necesario haber realizado algún curso o haber participado antes en algún proyecto LEED. Yo aproveché un asignatura de UCLA, aunque creo que hay cursos online que permiten cualificar para este requisito. Recomendaciones:

  • Materiales de estudio:
  • LEED GA Study Guide de Studio4. Gratis. Es muy extensa pero aporta una visión profunda de los conceptos que hay que tener.
  • Guias de Rating systems de la USGBC. Gratis. Son la certificacion en sí. Hay que empezar por leerse (varias veces) los creditos y prerequisitos de la New Construction &Major Renovations por ser la más general. Después conviene revisar el resto de sistemas para ver las peculiaridades, sobre todo LEED for Homes y Operations and Maintenance.
  • Exámenes de prueba:
  • Recomiendo hacer muchos antes de presentarse al examen. Te da una idea del nivel de dificultad y del tipo de preguntas que se hacen. Al final hay siempre un gran número que se repiten. Aquí se pueden descargar varios exámenes de prueba:
  • Exámenes de prueba LEED GA (1)
  • Exámenes de prueba LEED GA (2)
  • Exámenes LEED GA. Hay que registrase, pero es gratis.
  • Consejos:
  • Leerse los créditos varias veces, al final es lo que te preguntan.
  • Ver la web y el demo de LEED online.
  • Leer los glosarios de las guías, ya que existe vocabulario en inglés que quizás no se conozca, como materiales de construcción o ciertos verbos.
  • Conocer los estándares que se utilizan, no es necesario leerlos, con saber cuál se utiliza en cada caso es suficiente. Hay cuatro principales, ASTM 90.1, 62.1, 55 y 52.1. y algunos menores, como Green Seal, Green Label Plus, Green-e, etc
  • Con un mes de preparación (2-3 horas al día) es suficiente.
  • Hacer muuuuchos exámenes de práctica.
  • En general el examen me ha parecido fácil, pero hay que dedicarle cierto tiempo hasta conocer los diez-veinte conceptos importantes de LEED.

Animo a todos a sacarlo y si tienes alguna duda, deja un comentario o escríbeme un email.

I have published an article in 'Energias Renovables'

I am very glad to announce that an article by my workmate Victor Iglesias and me, have been published in the very famous Spanish magazine Energías Renovables.

Termosolar en estados unidos

The title is ‘¿Cómo está la termosolar en los Estados Unidos?’ (How is the thermo-solar market in the US?) and in a few pages we explain to our Spanish compatriots what is going on in the American market:

http://www.energias-renovables.com/articulo/como-esta-la-termosolar-en-los

Moreover, we have been cited in the paper version, on page 59

http://www.energias-renovables.com/publico/revista_digital.php?nrevista=582&title=Especial%20Termosolar/

 

Visito la planta termosolar de eSolar Sierra Sun Tower

Sierra Sun Tower Generting Station

Gracias a una asignatura del certificate que estoy haciendo en UCLA, tuve la oportunidad de visitar la planta termosolar de eSolar Sierra Sun Tower. Sus 5MW de demostración se suman a los casi 500MW termosolar que hay en el país a en el verano del 12, aunque pronto sumarán casi el doble con los proyectos en desarrollo que hay.

Calor y sol en Sierra Sun Tower Generting Station

Sólo existen dos plantas con su tecnología en el mundo, la que fuí visitar en el increíblemente caluroso desierto de Mojave cerca del pueblo de Lancaster, y la otra en India. La tecnología es solar de concentración, pero el pequeño tamaño de los espejos (planos) y su generación directa de vapor aportan ciertas características nuevas a la generación termosolar. A continuación se puede ver un generador de vapor desmontado, donde se pueden ver los tubos instrumentados con su especial recubrimiento. La tecnología de la torre la suministra los viejos expertos del vapor Babcock&Wilcox que también aporta algo de equity a la compañía.

Generador de vapor solar Sierra Sun Tower Generting Station

Una planta interesante aunque quizás algo fuera de la tecnología actual, ya que no permite almacenamiento (clave para hacer interesante la termosolar), con una eficiencia más que dudosa, un mercado complicado en el corto y medio plazo y mejores competidores (los españoles entre ellos¡)

Generador de vapor solar Sierra Sun Tower Generting Station

 

Nevada Solar One and Hoover Dam, two great champions¡

If you go to Las Vegas, it is sure you will have a great time. But if you have enough time, I recommendo you to visit the Hoover Dam and Nevada Solar One.
The two plants are a very good examples of how we can obtain energy for free. In fact both plants are distant only 10 miles, and are two examples of how Americans can be the leaders if they want.
Hoover Dam was built in 1936 during the Great Depression, (in Spain we have finishing our inglorious war by the time), and cost over 100 lives. It was named in honor of President Herbert Hoover. It is placed between Arizona and Nevada, in fact there are different times zones in each side of the dam¡
From Hoover Dam
The size of the canon is awesome and the construction is anyway beautiful. The two jet-flow gates are one of the most well-known images of hydraulic engineering of the world. By the time of constructuion, such a large concrete structure had never been built before, and some of the techniques were unproven, so they was pioneers in the engineering limits.

Compensation towers Hoover Dam
Compensation towers Hoover Dam

The maximun capacity of the power plant is 2080MW, amazing¡ The intakes provide a maximum hydraulic head (water pressure) of 590 ft (180 m) as the water reaches a speed of about 85 mph (140 km/h). The entire flow of the Colorado River passes through the turbines.

In the other side, Nevada Solar One is also a type of innovation. It is a Concentrate Solar Power Plant built and operate by a Spanish Company, Acciona, and it represent the first big CSP facility built after the Kramer Junction plants in the 80’s. It was finished in 2007 and has a capacity of 64MW.

Nevada Solar One
Nevada Solar One

When I visited it, I felt like in a museum of energy enginnering. It was an absolutely honor to stay so close of one of the plant I have much admired before. This plant sells its electricity to Arizona Public Service (APS), which is estimated to be 134 million kilowatt hours per year. The CO2 emissions avoided is equivalent to taking approximately 20,000 cars off the road annually.The project required an investment of $266 million USD.
At the door of Nevada Solar One
At the door of Nevada Solar One

These two plants are the best example of the human willing to dominate the forces of nature to do whatever we want.

Shale Gas, vuelven los fantasmas

Otra de las conclusiones que saqué de Windpower es que el mercado eolico está algo parado. En el 2010 se instalaron la mitad de ‘megas’ que en el 2009, y las perspectivas para el 2010 no son muy alagüeñas. Para el 2012 y siguientes, dependerá bastante de si se mantienen las ayudas federales en exención de impuestos (PTC, ITC y Cash Grant).
Aunque si haces una visión más profunda, te das cuenta que el verdadero enemigo de la energía eólica es el Shale Gas, o gas de esquisto. La eólica empezaba a ser competitva con el gas, es decir que alcanzaba la grid parity, y eso es algo que aqui gusta, que sea rentable por si misma ( sin tener en cuenta las externalidades de la contaminación o de consumir un recurso escaso, que no es problema de los americanos, por supuesto) y por eso las utilities se animaban a apostar por los aeros. Además tenia la ventaja de tener un coste de generación estable y no dependiente del exterior.
Sin embargo, con el Shale gas, ambas cosas dejan de ser tan importantes. El Shale Gas es realmente una nueva forma de extracción. Se basa en la unión de dos técnicas, la perforación horizontal y la fractura hidráulica. La perforación horizontal permite llegar a estas capas, mientras que la fractura libera el gas que de otra forma estaría retenido en la estructura morfológica del esquisto. De esta forma se puede extraer de forma rentable el gas de las capas de este mineral, que hasta ahora eran descartadas. En el gráfico adjunto se entiende perfectamente:
Extraccion del Shale Gas
¿Y que implicaciones tiene esto para la energía eólica? Pues que según las estimaciones, los recursos autóctonos de gas de EEUU se van a duplicar de aquí al 2020, con lo que la dependencia energética es ahora relativa. También se estima que el precio del gas se ha reducido a un tercio gracias a este nuevo tesoro enterrado. Ver el mapa de los recursos norteamericanos asusta:
Reservas de Shale Gas de EEUU
Y también asustan las pruebas que los detractores de esta técnica de extracción mostraron en el documental ‘Gaslands’. La fractura hidráulica requiere grandes cantidades de agua y genera inmensas cantidades de agua contaminada con productos químicos que pueden llegar a los acuiferos. Además se liberan otros gases como el metano, que contaminan el agua corriente de las personas que habitan en las zonas de extracción (que son inmensas). El video de grifo que echa arder, es increible:

Como siempre, siempre hay quien dice que estas pruebas son un montaje, etc etc. Pero viendo la historia de este pais, y casi del resto de los paises, me parece muy dificil que en este caso predominen los criterios de sostenibilidad, energía limpia, etc frente al interés económico. Tanto los políticos (cortoplacistas por definición), como los CEOs de las utilities y los de las agencias de energía (PUCs, ISOs, FERC), deben de tener los ojos como platos con el Shale Gas: seguir manteniendo el inmenso consumo, sin subir precios, sin modernizar las redes, con ciclos combinados de regulación electrica sencilla, con contaminación perfectamente enterrable y con el orgullo de decir que es producción nacional, made in america y sin depender de los árabes. Y encima venden que el gas es ‘limpio’, como Mr. Obama cuando propone en 2035 el 80% ‘limpio’ incluyendo el gas. Señores, que nos van hacer la 1314¡. Y eso que solo el Shale gas aumenta las reservas 30 años más… dentro de 30 años le diré a mi hijo que estudie renovables, que entonces lo mismo si…

Shut down San Onofre!!

Easter is a great week if you are Spanish, a long holiday weekend and lot of places for pray free for the salvation of the bad economy recession. As a good spanish, I had the opportunity to rest for four days and I decided to travel to San Diego. The city is awesome, you can see seals in La Jolla beach and other incredible sea life in Sea World; having lunch tasty pasta in Little Italy and go clubbing like in Madrid in the Gas Lamp District.

In the middle of the way between LA and San Diego, you can also experiment a bit scare in a such-theme-park about energy production. Thats happend when you pass by San Onofre Nuclear Power Plant. It is striking that in a country as US, so concerned about security issues, you can get so close to a Nuclear Plant. It would be very easy for a terrorist to attack the installation and cause thousands of deaths. It is not only dangerous because that, also because it is just by the coast. And with Fukushima example so recent, I think it is not crazy to think about substituting this plant for other one more safety. San Onofre belongs to Southern California Edison utility.

If you know something about the risks of Nuclear Power, and probably you know now with the recents news from Japan, you will really get scare on the road to San Diego!

Concentración Fotovoltaica, con el banco hemos topado

Con motivo de la feria Solar Power International 2010, celebrada el pasado mes de octubre, tuve la oportunidad, gracias a Pedro Banda, amigo de ISFOC y gran experto en fotovoltaica, de visitar una planta de Concentración Fotovoltaica. La planta está diseñada y construida de SolFocus, de las pocas empresas en el mundo que ya es capaz de construir este tipo de centrales. La planta es aproximadamente de 1MW de potencia y representa actualmente la planta más grande del mundo en esta tecnología. Se encuentra en Victorville, pueblo a mitad de camino entre Los Angeles y Las Vegas, donde ya comienza el desierto, pero en territorio todavía de California.

Panel concentracion fotovoltaica

La planta vende la energía a un instituto cercano, y está ubicada en los terrenos de esta. Al ser una instutución pública el permiting les resultó más fácil, pero están de acuerdo en que en California es una autentica pesadilla. La energía sobrante la venden a la red, no dijeron precios, pero me imagino que el PPA no será alto. La instalación es comercial pero casi de demostración, ya que no existen más de cinco en todo el mundo. Otra de ellas está en Puertollano, construida también por SolFocus para ISFOC.

Las ventajas de la CPV (Concentracion Fotovoltaica) es la reducción de costes que implica el uso de menos silicio para la misma potencia de salida, ya que a través de unos pequeños espejos se concentra la luz solar en las pequeñas placas fotovoltaicas. Por tanto para el mismo área de captación que un panel normal, se emplea menos silicio, que es el elemento más costoso de un panel. No obstante, para ello, el seguimiento o tracking ha de ser más exacto que un panel estandar de doble eje, ya que ha de ir perfectamente alineado con la radiación normal directa. Ello implica estructuras y cimentaciones más robustas.

Concentracion fotovoltaica

A pesar de ello, el impedimento más grande de esta tecnología por ahora, es la “maldita” bancabilidad (mala traducción de bankability), es decir que alguien tenga narices a financiar un proyecto con una tecnología tan nueva. Los bancos, en un contexto de restricción de crédito y pánico al moroso, cada vez actúan más como ingenieros, y analizan todos los componentes de un proyecto fotovoltaico, mirando la calidad de los módulos, del inversor, las garantías, y sobre todo los años de experiencia probada. Y ahí es donde la CPV falla. Frente a la gran experiencia en fotovoltaica tradicional, la CPV sólo tiene unos cuantos proyectos en su historia. Por tanto es complicado que un banco financie estos proyectos por ahora. Tiempo ha de pasar y trabajo, como el de ISFOC y el de SolFocus, se ha de realizar para que esta tecnología llegue a ser un opción.