Trabajar como ingeniero en Estados Unidos

La profesión de la ingeniería en EEUU es sustancialmente diferente a España u otros países latinoamericanos. Los requisitos para ejercer como ingeniero son distintos ya que se necesita una ‘licencia’ para poder firmar proyectos. Dichas licencias son concedidas por las Administraciones de los Estados y por tanto no existen Colegios profesionales como en España. Tampoco es necesario el visado de los proyectos, ya que la licencia valida o garantiza que el ingeniero que lo firma es competente, ya que además asume toda la responsabilidad civil y penal por ello.

Además el término Industrial Engineer no es una buena traducción de lo que se entiende en España por Ingeniero Industrial. Las especialidades de un ingeniero industrial en España, están en EEUU más diferenciadas. Existe Mechanical Engineer, Electrical Engineer, Chemical Engineer, Industrial Engineer y varias especialidades más, pero no existe un ingeniero generalista que pueda ocuparse de varios tipos de proyectos como suele ocurrir con los ingenieros industriales españoles. Industrial Engineer se asemeja a las competencias que tendría un ingeniero industrial con la especialidad Organización Industrial.

Organización de la ingeniería en EEUU

Hace poco más de un siglo, para ejercer de ingeniero no hacía falta ninguna prueba de competencia profesional. Para proteger la salud pública y la seguridad, se comenzaron a establecer leyes sobre licencias para ingenieros. El primer sitio fue en Wyoming en 1907. Ahora todos los Estados regulan la práctica de la ingeniería para asegurar la seguridad pública concediendo sólo a los Profesional Engineers (PEs) la autoridad para firmar proyectos.

Para ejercer de ingeniero para una empresa, no es necesario, en general, tener la licencia, puesto que existirán en la misma profesionales licenciados que serán los encargados de asumir las responsabilidades y firmar los proyectos. No obstante, estar ‘licenciado’ añade validez profesional al ingeniero y le hace más atractivo para su contratación. Sin embargo, se estima que sólo alrededor del 30% de los graduados en ingeniería obtienen la certificación.

Por otro lado, si la empresa va a ofrecer servicios de ingeniería, debe contar con al menos un ingeniero PE, y en muchos casos, este debe ser parte del Consejo de Administración. Ello es a veces una barrera importante para las empresas extranjeras (o de otro Estado) que quieren implantarse.

Para firmar proyectos es necesario, por tanto, obtener la ‘licencia’. Dicha licencia se denomina Professional Engineer (PE) y son emitidas y reguladas por cada Estado. Una vez obtenida, permite que al nombre del ingeniero se le añadan las siglas PE, por ejemplo David Gómez, PE. En líneas generales, estar licenciado implica:

  • Sólo un ingeniero licenciado puede preparar, firmar, sellar y presentar cualquier plano de ingeniería ante una autoridad pública, y sellar cualquier trabajo de ingeniería para clientes privados o públicos.
  • Los ingenieros licenciados tienen la responsabilidad de su trabajo y también de las vidas que se vean afectadas por su trabajo y deben seguir los altos valores éticos que su profesión requiere.
  • Muchos Estados requieren que los profesores que enseñen ingeniería estén licenciados.

Las instituciones que conceden las licencias son estatales, por ejemplo la Texas Board of Professional Engineers (http://www.tbpe.state.tx.us) en Texas o California Board of Professional Engineers (http://www.pels.ca.gov/) en California.

Aunque cada estado tiene sus excepciones, en líneas generales, para obtener la licencia hay que seguir los siguientes pasos:

  1. Graduarse en una Universidad en un programa de ingeniería, y en especial que esté aprobado por ABET (Accreditation Board for Engineering and Technology). Esta institución sin ánimo de lucro acredita la calidad del programa educativo y del centro donde se realice. ABET está dispuesta a certificar programas de centros fuera de EEUU y está involucrada en numerosos acuerdos internacionales con diversas instituciones, para asegurar la calidad de la ingeniería. De hecho tiene firmado un Memorandum of Understanding con la Agencia de Calidad, Acreditación y Prospectiva de las Universidades de Madrid. Buscando los programas acreditados en España, sólo aparecen tres universidades y siete programas: la Politécnica de Madrid (con Ingeniería Industrial , la que yo lo hice), la Politécnica de Valencia y la Universidad Ramon Llull. (http://main.abet.org/aps/Accreditedprogramsearch.aspx)
  2. Convertirse en un ingeniero en prácticas (engineer intern o engineer-in-training, EIT) tras aprobar el examen denominado Fundamentals of Engineering (FE). Ver entrada de este blog
  3. Ganar experiencia profesional. Todos los Estados requieren al menos cuatro años de experiencia profesional como ingeniero, en especial bajo la supervisión de otro Profesional Engineer antes de poder presentarse al examen de la licencia de PE.
  4. Aprobar el examen de Principles and Practice of Engineering (PE) en el Estado donde se desee trabajar. Dicho examen, así como el de Fundamentals of Engineering (FE) están gestionados por otra sociedad sin ánimo de lucro, NCEES (National Council of Examiners for Engineering and Surveying), que desarrolla, administra y puntúa los exámenes.
  5. Después la licencia se ha de mantener según los requerimientos del Estado a través de formación contínua, cursos o seminarios. (y las correspondientes fees)

La mayoría de los Estados reconocen las licencias de otros Estados, siempre y cuando estos tengan requisitos muy similares o más exigentes a la hora de adquirir dicha licencia.
No es necesario ser ciudadano americano o tener un visado de trabajo o de residencia (como la Green Card) para poder optar a la licencia de PE. Sin embargo, a efectos de identificación, se suele pedir el número de la seguridad social (Social Security Number – SSN) o el taxpayer identification number (ITIN). Para el Social Security, sí es necesario disponer de un visado que permita trabajar en el país, a diferencia del ITIN, que lo concede el Internal Revenue Service (IRS) a cualquier persona.
A continuación, se va a comentar con más detalle los trámites y exámenes para la obtención de la licencia en California, aunque, como se ha explicado, es similar en el resto del país.

Continúa leyendo en Aprobar el Fundamentals of Engineering (FE) y ser Engineer in Training (EIT) en California

68 thoughts on “Trabajar como ingeniero en Estados Unidos”

    1. Hola yo soy profesional de ingeniería civil en una universidad peruana acreditada internacionalmente por ABET, y tengo residencia en EEUU quisiera saber como obtener el titulo de ingeniero en EEUU, el estado al que voy es Florida, Agradeceré su atención

      Saludos

        1. Hola por favor me orientas a través de que institución debo revalidar mi carrera de ingeniera civil , pues tengo la duda si es a traves de ABET o las agencias como la Word Education Services.

          Estoy viviendo en el estado de Arizona y estoy en proceso de obtner la residencia.

          1. Hola, entiendo que por revalidar te refieres a buscar la equivalencia americana. Si es ese el caso, entonces tiene más sentido WES o ECE. Saludos.

        2. Hola David Gomez, soy ingeniero civil con lisenciatura de Bolivia y vivo en los estados unidos soy ciudadano americano y quisiera saber si podria buscar algun lugar donde podria trabajar de mi profesion en Virginia…a lo mejor podrias ayudarme con recomendaciones de lugares donde podria trabajar en algun lugar aunque no pueda firmar aun pero por lo menos poder ejercer de mi profesion aqui en los estados unidos y posteriormente tratar de convalidar y conseguir el.titulo aquisi podrias ayudarme con eso porfavor mi correo es [email protected].
          Muchas gracias de antemano.

          1. Estamos preparando un libro que explicará todo lo necesario para triunfar en USA, encontrar trabajo, etc. Por favor, visita esta página regularmente para mantenerte informada. Gracias.

      1. Yo soy cubano,graduado en la universidad de matanzas Camilo Cienfuegod,como Ing.Civil,me gustaría k me guiaran para poder ejercer mi carrera en los EEUU,en el estado de la FLORIDA. MUCHAS GRACIAS

  1. Hola , soy Ing. Civil en Ensenada, B.C. Mexico, y estoy por casarme he irme a vivir a San Diego, estoy por renunciar, trabajo en el Gobierno en supervicion, y estoy totalmente en blanco de lo que puedo hacer/trabajar en USA . Mi ingles no es malo pero si me hes necesario perfeccionarlo, no tengo ni idea de lo que soy capaz, me siento como en la prepa de nuevo, mi prometido me dice que es un nuevo comienzo y decida lo que me haga feliz (Ya que mi trabajo me estresa demasiado) pero no se por donde empezar.. hay alguna escuela a la que pueda ir para especialisarme en algo? , me gustaria acreditar mis estudios alla en USA pero no quiero seguir trabajando en lo mismo, pero no se que opciones tengo… :(

      1. Buenas noches soy Ingeniero Civil e trabajado en Puertos Ferrocarriles vias casas y edificios quisiera ver que oportunidad tengo de trabajar o como podria equiparar materias para hacer uso de mi profesion vivo en Guayaquil Ecuador

  2. hola David Gomez, un gusto soy de Colombia y estoy muy interesado en irme a los estados unidos, curso el semestre 10 de ingeniero industrial y mi meta es poder viajar y obtener ciudadanía, me gustaría obtener asesoramiento de como lograrlo.

    gracias saludos.

  3. Soy estudiante de Biotecnología en el Politécnico Nacional y me gustaría realizar practicas profesionales en estados unidos. ¿Como puedo buscar opciones?

  4. Hola David, soy de Argentina, soy ingeniero químico,tengo intenciones de trabajar en EEUU, revisé el sitio web que recomendaste pero quisiera saber por donde debo empezar o los primeros pasos para obtener una visa de trabajo.
    Muchas gracias. Un saludo

    1. Hola Sergio,
      Conseguir la VISA de trabajo no es nada sencillo. Te recomiendo que visites http://www.lifexpandusa.com para mas informacion.
      Aparte estoy terminando un libro que pienso publicar pronto sobre todo lo que hay que saber para conseguir trabajo en USA.
      Gracias por visitar mi blog.

  5. Buen día.

    Estoy terminando el pregrado en Ingeniería de Software en Medellin -Colombia, estoy interesado en emigrar a Estados Unidos.

    Quedo atento.

    1. Hola Stiven,
      Conseguir la VISA de trabajo no es nada sencillo. Te recomiendo que visites http://www.lifexpandusa.com para mas informacion.
      Aparte estoy terminando un libro que pienso publicar pronto sobre todo lo que hay que saber para emigrar a USA.
      Gracias por visitar mi blog.

  6. Hola con todos
    Tengo una duda. Obtuve mi green card eate año, ademas en mayo termino mi carrera de ing ambiental en Ecuador. Quisiera saber los requisitos que necesito para ejercer en EEUU
    Les agradesco mucho

    1. Hola Andres,
      Con Green card no vas a tener ningun problema en encontrar trabajo. Mejora el ingles si no la hablas y listo. Suerte.

  7. Hola a todos. Soy Venezolana graduada en Ingenieria Civil, me gustaría saber el procedimiento para emigrar a Estados Unidos. Existe la posibilidad de conseguir trabajo en mi área?

    1. Estamos preparando un libro que explicará todo lo necesario para triunfar en USA, encontrar trabajo, etc. Por favor, visita esta página regularmente para mantenerte informada. Gracias.

  8. Estados unidos a dado grandes pasos en normar y estandarizar la calidad de la formación de sus ingenieros, pero me llama mucho la atención que sea precisamente estados unidos donde explotan plantas o desestabilizan plantas quimicas, fundiciones y otras similares que obligan a evacuar a la población civil hasta 10km a la redonda.

  9. Buenas noches, mi nombre es Jorge, soy ingeniero Industrial de una Universidad en Colombia, tengo en trámite la solicitud de la residencia en usa a través de mis padres que son residentes en USA , deseo saber si para trabajar en Usa como ingeniero basta con revalidar mi titulo obtenido en Colombia, debo presentar algún examen ? Vale la pena irme para US siendo ingeniero en Colombia ? Gracias por su respuesta .

    1. No existen las homologaciones. Estamos preparando un libro que explicará todo lo necesario para triunfar en USA, encontrar trabajo, etc. Por favor, visita esta página regularmente para mantenerte informada. Gracias.

  10. Hola David,
    Tengo una duda. Hace poco he obtenido el green card americano y además soy Bachiller en Ingenieria Civil de una universidad Peruana acreditada por el ABET.
    Quisiera saber si es una obligación Estatal o Gubernamental el hecho de revalidar mi carrera para asi poder trabajar en los EEUU o dicho requerimiento de revalidación es solicitado solo por las empresas en las que uno desea trabajar.

    Saludos.

    1. No existen las homologaciones. Estamos preparando un libro que explicará todo lo necesario para triunfar en USA, encontrar trabajo, etc. Por favor, visita esta página regularmente para mantenerte informada. Gracias.

  11. Hola David buen día, soy ingeniero civil trabajo en una universidad de mucho prestigio en Gdl,mexico , tengo una hija de 15 años que nació en EUU esto me ayuda?
    quisiera buscar una oportunidad de trabajo en Estados Unidos pero no se por donde empezar…

    Saludos.

    1. Estamos preparando un libro que explicará todo lo necesario para triunfar en USA, encontrar trabajo, etc. Por favor, visita esta página regularmente para mantenerte informado. Gracias.

      1. Buenas noches.
        Soy Ingeniero Agronomo cubano.Tengo tres años en US y soy Residente Permanente.Variantes para poder ejercer como tal en Texas.Tengo muchos años de experiencia en la profesión.
        Gracias.
        Atentamente,
        G.M.Manganelli.

  12. Saludos, le escribo porque ya casi me graduo de ingeneria industrial en la Pontificia universidad catolica madre y maestra en republica dominicana. El punto es que soy cuidadano americano y me gustaria saber que ventajas o dificultades se me podrian presentar para validar mi titulo en estados unidos, especificamente tengo planeado ir a florida; tambien teniendo en cuenta que mi indice academico esta en un 2.3 y tengo entendido que alla son muy estrictos con eso de las calificaciones. otra cosa tambien me gustaria saber si para hacer una maestria es necesario que me validen la carrera primero y cual es el minimo de indice academico para que te acepten?. Muchas gracias y espero sus respuestas

    1. No existen las homologaciones. Estamos preparando un libro que explicará todo lo necesario para triunfar en USA, encontrar trabajo, etc. Por favor, visita esta página regularmente para mantenerte informada. Gracias.

  13. Hola david estoy viviendo en venezuela y soy ingeniero civil tengo 12 años de experencia y tengo nacionalidad europea (portugal) que tengo que hacer para trabajar como ingeniero en USA y ademas soy empresario gracias

    1. Estamos preparando un libro que explicará todo lo necesario para triunfar en USA, encontrar trabajo, etc. Por favor, visita esta página regularmente para mantenerte informado. Gracias.

  14. Saludos Sr. Gomez

    Mi nombre es Ivelisse Diaz Acosta, actualmente trabajo para la compañia GVS Inc, localizada en Puerto Rico. Como compañia estamos visualizando la expansion fuera de PR. Me podria recomendar alguna empresa donde podamos ofrecer nuestro servicios de Ingenieria?

    Gracias,

  15. Hola David, primero se le envia un cordial, soy Ingeniero Electrico en Control y con una experiencia de 28 años en la empresa Telefonos del Noroeste SA de CV (TELNOR), especificamente en el area de fuerza y clima. Cuento con documentos de residencia legal para Estados Unidos y deseo hacer la revalidacion de mis estudios, en ese pais. Te gradeceria me puedas orientar al respecto. Gracias se le envia un cordial saludo.

    1. No existen las homologaciones. Estamos preparando un libro que explicará todo lo necesario para triunfar en USA, encontrar trabajo, etc. Por favor, visita esta página regularmente para mantenerte informada. Gracias.

    1. No existen las homologaciones. Estamos preparando un libro que explicará todo lo necesario para triunfar en USA, encontrar trabajo, etc. Por favor, visita esta página regularmente para mantenerte informada. Gracias.

  16. Hola . Muy buenas tardes.
    Yo actualmente soy ingeniero metalúrgico me gustaría saber si puedo ejercer mi profecion en los estados unidos , en el estado de pittsburgh pensilvania, espero que me puedan ayudar.

    1. Estamos preparando un libro que explicará todo lo necesario para triunfar en USA, encontrar trabajo, etc. Por favor, visita esta página regularmente para mantenerte informada. Gracias.

  17. Hola quiero Pedir informacion. Mi caso re realize mi Licenciatura de Inginiero industrial y que Debo hacer para ejercer en estados Unidos? Gracias

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  18. Hola, soy ciudadana de E.E.U.U padres venezolanos, me crie en Venezuela y soy ingeniero Quimico, hace tres años saque mi ciudadania, y se la trasmiti a mis hijas ya que soy madre soltera y permaneci mas de un año en EEUU despues que naci en California. Estoy comprometida con el padre de mis hijas con 18 años juntos. No hablo Ingles, voy aceptar un trabajo de nany con una familia venezolana me estan ofreciendo una buena oferta, para adapatarme conocer y aprender el ingles y para poder despues llevarme a mi familia a EEUU por la situacion actual de mi pais. Mi pareja es Ingeniero quimico con una gran experiencia en proyectos ha viajado por muchos paises tiene visa americana por 10 años Tiene muy buen curriculo trabaja actualmente en Petroleos de Venezuela S.A. Habla ingles ,Mis preguntas son las siguientes:
    1) que requisitos debe reunir para poder a optar un empleo en EEUU como ingeniero?
    2) Si nos casamos en EEUU, y por el hecho de ya tener dos hijas de mi , el puede obtener un mejor beneficio que le permita conseguir trabajo como ingeniero en EEUU.
    Muchas Gracias

    1. Estamos preparando un libro que explicará todo lo necesario para triunfar en USA, encontrar trabajo, etc. Por favor, visita esta página regularmente para mantenerte informada. Gracias

    1. Hola Jorge, gracias por preguntar. Actualemnte llevamos una 160 páginas y hemos completado un 70%. Esperamos tenerlo terminado para finales de este año o principios del 2017.
      Saludos

      1. Hola David soy ing de petróleo de Venezuela y estoy interesada en saber si para esta carrera también es complicado ejercer debido a la licencia?

        1. Como se explica, se puede ejercer, lo que no se puede es firmar proyectos. De ese campo suele haber muchas ofertas de empleo, en funcion de los ciclos economicos. No obstante, sera necesario tener permiso de empleo.

  19. Buenas tardes,

    Soy ingeniero titulado con experiencia por mas de 9 años…
    Vivo en Texas y ha sido muy dificil poder ejercer mi ingenieria, asi que he decidido certificarme y obtener la PE

    Actualmente cuento con todos los requisitos para obtener la Professional Engineer (PE)…

    Mi carrera y mi especilaizacion ya estan acreditadas por el ABET, cuento con la experiencia, los documentos, el idioma…, sólo he tenido dificultad para encontrar los 5 ingenieros PE, que certifiquen que mi experiencia es ingenieria…

    Es claro que uno de los requisitos para obtener la licencia es que ingenieros PE certifiquen que tu experiencia es ingeniería…

    Mi pregunta es:

    ¿Existe alguna empresa que pueda ayudarme a revisar mi experiencia?

    Muchas gracias por su atencion

  20. Hola, soy Ingeniero Agronomo, con un Máster y un Doctorado. He trabajado siempre en la investigación en temas de agricultura ecológica. Me puedes orientar como encontrar posibilidades de inserción en la vida laboral americana. Y si no existen las homologaciones que validez tendrian mis títulos obtenidos en Cuba y España. Gracias!

    1. Estamso preparando un libro con todo ello. Habr’a un capitulo sobre convalidaciones u homolgaciones. En general no existen.

  21. Que tal buen día estudie ingeniería civil en México, tengo 5 años de experiencia en supervision y construcción de obras de gran envergadura, habló un 80% de inglés, estoy apunto de recibir mi residencia permanente en USA quisiera saber si tengo posibilidad de poder ejercer mi carrera o poder conseguir trabajo en alguna empresa de construcción como supervisor u algún otro puesto relacionado con la ingeniería.

  22. Hola David que tal, me gustaria saber si hay alguna posibilidad deempleo en EEUU soy ing. mecanico de la universidad ESPOCH de Ecuador, solo e trabajado en mi pais como Supervisor de seguridad Industrial y como jefe de Seguridad industrail y tambien e trabajado en el sector petrolero pero como debo hacer para los tramites para que un PE pueda darme una certificacion en mi pais.

  23. Hola David, me gustaría saber que hacer para poder ejercer, soy ingeniero industrial y técnico en construcción civil vivo en Houston Texas, además de tener residencia permanente pero soy graduado en Cuba.

  24. Buenas David, soy recién graduado en ingeniería eléctrica en Venezuela y me gustaría saber que posibilidades hay de conseguir trabajo en USA con poca experiencia, también por otro lado, realizando el FE exam tendría mas chance de conseguir algún empleo?

  25. HOLA DAVID:

    UN CORDIAL SALUDO, SOLO PREGUNTARLE PARA CUANDO ESTARA DISPONIBLE SU LIBRO. OTRA PREGUNTA SOY ING. AGRONOMA EN MEXICO ACTUALMENTE CON GREEN CARD, SABE COMO PODRIA HACERLE PARA SOLICITAR EMPLEO EN LA USDA Y/O EN HIGH SCHOOL.

    1. Estamos trabajando para que esté en el primer trimestre. Te recomiendo que mires en las páginas de las USDA y High school

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